Waktu yang sulit untuk Rafa Benitez saat ia mengajukan tawaran untuk kembalinya Liga Premier

Rafa Benitez adalah seorang oxymoron. Baginya, sepak bola sangat teliti; itu adalah rencana, tujuan dan masalah yang harus dipecahkan.

Dia tidak pernah tersesat pada saat itu dan ketika sebuah gol masuk, dia langsung masuk ke sana dengan instruksi kepada anggota staf bermainnya yang terdekat. Ketika peluit penuh waktu dibunyikan dan timnya menang, dia memasukkan kacamatanya ke dalam saku atas jasnya tanpa banyak pukulan. Ini adalah pekerjaan yang dilakukan dengan baik dan ke depan tetapi tidak sebelum dia memberikan beberapa kritik konstruktif terakhirnya.

Di permukaan, tidak ada yang emosional tentang metodologi manajerial Benitez; dia selalu tenang, selalu fokus, selalu berpikir dan tidak pernah panik. Tetapi secara bersamaan, pekerjaan terbaiknya dilakukan di klub tempat dia menciptakan koneksi; tidak hanya untuk rekan dan pemainnya, tetapi juga untuk para penggemar dan komunitas pada umumnya. Hubungan itu sangat emosional, lahir dari obsesi kelas pekerja terhadap sepak bola dan keinginan untuk merasa diwakili oleh orang-orang yang memahami dan menghargai nilai-nilai lokal dan itulah yang dilakukan klub-klub tempat Rafa Benitez melakukan pekerjaan terbaiknya — Valencia, Liverpool, Napoli dan Newcastle United — semuanya memiliki kesamaan.

Kesuksesan dapat diukur dengan berbagai cara. Bagi Rafa Benitez sendiri, itu selalu disamakan dengan piala dan gelar. Di St James’ Park, dia pergi karena itu tidak mungkin dan, bisa dibilang, apa yang diinginkan atasannya, tetapi dia masih menyatukan kota yang penuh sesak dan klub yang penuh; dia menunjukkan kepada mereka apa itu harapan dan apa artinya harapan.

Dia memberi mereka sesuatu untuk dipahami dalam perang pahit yang tampaknya tak berujung melawan pemiliknya, Mike Ashley, seorang pria yang mewujudkan setiap aspek dari tidak mengetahui atau peduli tentang ikatan emosional. Pendekatannya juga dingin dan fungsional, tetapi tidak seperti Rafa Benitez, pendekatannya lebih mengarah pada keuntungan daripada kemenangan. 14ini ulang tahun pengambilalihan klub baru saja berlalu; pada saat itu, dia tidak menerima tantangan dengan baik; itulah yang dilakukan Benitez, dan pada akhirnya memaksa perpisahan.

Di hampir setiap aspek lainnya, Newcastle dan Rafa Benitez adalah pasangan yang sempurna. Dia realistis tentang prospek mereka, sering mengincar delapan besar dan menantang untuk trofi, dengan kemungkinan mendorong Eropa ke depan. Proyek itu yang penting. Biasanya, dia akan mengulangi kata dan frasa yang sama dalam konferensi pers, menggunakan waktunya di depan wartawan untuk secara ahli menggunakan narasi untuk keuntungannya. Tapi, seperti politisi kawakan, dia tidak akan pernah terseret ke publik.

Kepergiannya memberi para pengkritiknya dan pendukung Ashley kesempatan untuk menambahkan pandangan mereka sendiri pada wacana tersebut. Mereka mengatakan Rafa Benitez bermasalah; dia banyak mengeluh dan penggantinya Steve Bruce telah mencapai tingkat keamanan papan tengah yang sama, atau biasa-biasa saja tergantung pada sudut pandang Anda, dengan cara yang lebih harmonis. Namun terlepas dari fakta bahwa Bruce lebih banyak didukung di bursa transfer, sebagian karena gaya negosiasinya yang kurang agresif dengan pemilik, pembicaraan bullish tentang kemajuan, mengambil langkah maju dengan cara yang jelas dan ambisius keluar bersama dengan Benitez di 2019.

Itu telah digantikan oleh pembicaraan tentang mengelola harapan, mencoba dan berharap untuk lebih baik dan meratapi betapa sulitnya pekerjaan itu sebenarnya. Bruce berbicara tentang Newcastle dan para pendukungnya seperti orang luar di waktu-waktu tertentu, seperti salah satu penyerang mereka yang paling keras, dan langsung menggigit keras saat menghadapi kritik. Perkembangan yang mengesankan menjelang akhir musim lalu membawa Newcastle kembali dari ambang degradasi, tetapi penampilan di lapangan hanya menutupi sebagian dari persepsinya.

Rafa Benitez adalah masa lalu dan semua orang tahu itu, tetapi ketika orang bertanya apa yang perlu dilakukan Bruce untuk mendapatkan tingkat rasa hormatnya, mereka melakukannya tanpa meluangkan waktu atau peduli untuk menganalisis jawaban atas pertanyaan mereka sendiri.

Jadi, Benitez pergi dan langsung menghentikan tujuan sebenarnya. Sebagai penduduk The Wirral di Merseyside, tempat ia bermarkas sejak mengambil pekerjaan di Liverpool pada tahun 2004, ia tidak menyembunyikan keinginannya untuk terus bekerja di Liga Premier tetapi, tanpa hasil, ia mengambil pekerjaan di Dalian Yifang di Liga Super China. Ini menawarkan mereka yang putus asa untuk melukis gambar kesempatan untuk menambahkan “perampas uang” ke busur karakter negatifnya.

Itu tidak berhasil karena beberapa alasan dan, dua tahun kemudian, Rafa Benitez kembali berburu. Sepak bola Inggris tetap menjadi prioritasnya, dengan fokus pada Serie A dan, tergantung pada persepsinya, musim panas ini bisa menjadi skenario impiannya, atau membuat atau menghancurkan.

Klub-klub dengan ambisi serupa dengan apa yang dimiliki Benitez untuk Newcastle sedang mencari manajer baru. Wolverhampton Wanderers berpisah dengan Nuno Espírito Santo beberapa minggu yang lalu tetapi baru-baru ini merekrut Bruno Lage sebagai penggantinya. Everton tiba-tiba mencari alternatif untuk Carlo Ancelotti setelah kejutannya kembali ke Real Madrid dan Crystal Palace memiliki lowongan menyusul kepergian Roy Hodgson.

Seperti semua manajer, Rafa Benitez sangat bergaya; dia berpikiran defensif dan tidak bermain dengan cara yang benar untuk klub-klub top. Liverpool, Manchester United, Chelsea, yang pernah bekerja dengannya dengan sukses tetapi sayangnya sembilan tahun lalu, Manchester City dan Arsenal semuanya menginginkan pendekatan yang intens dan menekan dan akan sering beralih ke wajah yang lebih muda dan lebih segar daripada pria berusia 61 tahun untuk mewujudkannya. sebuah kenyataan. Karena alasan itulah Spurs juga hampir tidak melirik ke arahnya. Enam bulan terakhir Benitez di Newcastle menunjukkan bahwa dia bisa membangun tim yang seimbang, tetapi ekspansif, terlepas dari rintangan yang dia hadapi.

Kapal-kapal tertentu mungkin telah berlayar untuknya tetapi Everton, untuk ukuran klub, pengaruh keuangan dan lokalitas, tampaknya cocok. Masa lalunya di Liverpool tampaknya menjadi masalah yang lebih besar bagi penggemar mereka daripada dia, tetapi Goodison Park tetap menjadi taruhan luar karena alasan itu. Crystal Palace mungkin menganggapnya terlalu mahal; dia menghasilkan £6 juta per tahun di Newcastle dan dua kali lipat di Cina. Spurs tampaknya akan mencari tempat lain, dengan Paulo Fonseca dalam pembicaraan lanjutan.

Ketertarikan Everton yang dilaporkan untuk membawa kembali David Moyes dari West Ham bisa membuka lowongan di Stadion London sebelum dia menandatangani kontrak baru. Rafa Benitez hampir mengambil pekerjaan itu pada tahun 2015 dan tetap berhubungan baik dengan kepemilikan setelah mereka dengan ramah menyingkir baginya untuk mengambil pekerjaan Real Madrid musim panas itu. Akhirnya pergi ke sana, atau kemungkinan Newcastle harus mendapatkan hasil positif dalam kisah pengambilalihan jangka panjang mereka, tetap menjadi pilihan yang akan menangkap imajinasi Benitez.

Dengan Rafa Benitez yang bertanggung jawab, klub mana pun kemungkinan besar akan berkembang. Dia terus bekerja untuk memperbaiki lingkungannya dan CV-nya berbicara sendiri. Tetapi setelah menjelaskan bahwa dia ingin bekerja di Liga Premier lagi dan dirinya siap untuk kembali, belum ada yang direncanakan. Untuk begitu banyak pekerjaan di bagian meja yang dia targetkan sebelumnya tersedia pada saat yang sama jarang terjadi, jadi ada perasaan bahwa itu bisa menjadi waktu yang sulit dalam upayanya untuk kembali ke ruang istirahat di papan atas Inggris.


Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.