Raheem Sterling menormalkan kecemerlangan di Man City

Kesuksesan konstan adalah pedang bermata dua bagi para pesepakbola. Dengan Cristiano Ronaldo dan Lionel Messi memecahkan segala macam rekor tingkat atas Eropa di lini depan pencetak gol, kami telah menjadi pemain elit yang terbiasa terus-menerus mengalahkan diri mereka sendiri, ke titik di mana kami mungkin benar-benar mulai mengabaikan kehebatan mereka. Mungkin tidak ada pesepakbola musim ini yang memberikan contoh yang lebih baik dari Raheem Sterling.

Ketika Sterling pertama kali menjadi pencetak gol reguler di bawah asuhan Pep Guardiola, itu adalah kisah yang cukup menarik. Ini adalah penandatanganan £ 49 juta yang sebelumnya tersanjung untuk menipu, dijadwalkan oleh bagian dari media Inggris karena alasan yang tidak menyenangkan akhirnya menemukan kakinya di bawah legenda permainan manajerial.

Jadi, mengapa tidak menjadi cerita lagi?

Memang, tiang gawang telah bergeser di tim Manchester City ini. Sementara pemandangan mereka duduk di puncak Liga Premier bukanlah sesuatu yang baru akhir-akhir ini, cara mereka mendominasi tim telah berubah.

Baru-baru ini digambarkan sebagai ‘Kontainer Hebat’, tim asuhan Guardiola telah sedikit mengalihkan fokus dan mengandalkan bentuk pertahanan mereka untuk memenangkan pertandingan, secara alami memberi Raheem Sterling lebih sedikit peluang untuk menyamai rekor gol sebelumnya.

Namun, itu tidak berarti gol yang dia cetak menjadi kurang penting. Musim ini saja, enam dari tiga belas serangannya (61,5%) secara langsung membuat timnya memenangkan satu pertandingan. Meskipun dia memiliki kampanye yang lebih baik di lini depan pencetak gol, dia tidak pernah mengumpulkan rasio klinis seperti itu.

Misalnya, hanya 25% dari tiga puluh satu golnya musim lalu yang menentukan. 32% tahun sebelumnya. 26% di 2017-18, kampanye yang secara luas dianggap sebagai terobosannya di depan gawang.

Pada saat penulisan, tepat setengah dari tembakan yang dia lakukan musim ini telah mencapai target, rasio yang hanya lebih baik dari Bernado Silva yang lebih jarang melakukannya. Lewatlah sudah hari-hari di mana Raheem Sterling tampak panik di sepertiga akhir, dia sekarang menjadi mesin tembak yang efisien.

Di depan arena kosong, dia telah memblokir kebisingan. Itu menimbulkan pertanyaan: mengapa dia tidak disebut-sebut sebagai PFA Player of the Year?

Sayangnya, itu adalah mata buta yang kita beralih ke kecemerlangan. Ketika kita telah melihat sesuatu sebelumnya, itu tidak semenarik untuk kedua kalinya. Konteks adalah komoditas yang sangat berharga dalam hal cara kita mengonsumsi sepak bola. Ledakan itu selalu lebih menarik daripada akibatnya.

Penghitungan itu sendiri tidak luar biasa tetapi angka yang mendasari di belakangnya berbicara kepada pemain yang mencapai level lain. City menghasilkan lebih sedikit peluang akhir-akhir ini tetapi, untungnya bagi mereka, Raheem Sterling telah meningkatkan permainannya. Ketika timnya membutuhkan seorang striker, dia secara efektif menjadi striker. Tanpa Sergio Aguero, Sterling melangkah maju.

Jika Guardiola dan timnya meraih gelar liga ketiga dalam empat tahun – seperti yang terlihat semakin mungkin – orang-orang seperti John Stones, Ruben Dias dan Joao Cancelo kemungkinan akan menerima banyak pujian seperti perubahan radikal dalam set pertahanan- naik.

Memang, Ilkay Gundogan bahkan mungkin mendapat sebutan setelah bercak ungu di depan gawang pada pergantian tahun dan seterusnya. Sterling, Anda rasa, sebagian besar tidak akan diperhatikan oleh orang-orang di luar City.

Itu hanya refleksi tentang bagaimana kita mengkonsumsi sepak bola (meskipun, tentu saja, tidak ada cara yang benar atau salah untuk melakukan itu) sebanyak itu adalah tentang seberapa banyak yang diharapkan dari Raheem Sterling hari ini. Ini adalah tahunnya. Ini benar-benar musim di mana dia membuktikan dirinya sebagai pengubah permainan.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.