Jika sepak bola pulang, semuanya tergantung pada Gareth Southgate

Nyanyian di Wembley untuk Jack Grealish untuk dibawakan dimulai tidak lama setelah turun minum. Tetapi manajer Inggris yang bersahaja Gareth Southgate tidak memperhatikan, karena ia telah mengabaikan saran yang selalu tidak membantu yang dibuat oleh penggemar dan media sepanjang Euro 2020.

Ketika Grealish masuk menggantikan Bukayo Saka yang melelahkan di pertengahan babak kedua dan dengan permainan terbuka, itu adalah waktu yang tepat untuk bakat lincahnya bersinar. Saat pertama kali menguasai bola, ia langsung dihadang oleh dua bek Denmark dan dijatuhkan. Tendangan bebas yang dimenangkannya disambut sorak sorai seperti gol dari para fans yang menuntut untuk melihatnya bermain.

Kedatangan Grealish membuat Raheem Sterling mengganti sayap ke sayap kanan. Ini adalah langkah taktis oleh Gareth Southgate, bukan pengenalan kapten Aston Villa, yang memenangkan Inggris semifinal ini melawan Denmark dan karena itu hak untuk menghadapi Italia pada Minggu malam.

Sterling telah menjadi ancaman di sisi kiri tetapi pergantian sayap memberinya lebih banyak momentum. Tidak tampil bagus dan lebih sering dicadangkan oleh Manchester City di akhir musim domestik, tempatnya di England XI secara luas dianggap sangat diragukan untuk Euro 2020.

Grealish dilihat oleh banyak orang sebagai pemain yang akan datang dan Phil Foden menggantikan Sterling untuk City dengan efek yang brilian. Tambahkan Saka yang lincah dan serba bisa ditambah Marcus Rashford – pahlawan negara di era pandemi namun juga sedang dalam performa buruk dan membawa cedera yang membutuhkan operasi – dan posisi sayap kiri sejauh ini memiliki persaingan paling banyak untuk mendapatkan tempat di skuad Inggris yang timpang. 26.

Tetapi Gareth Southgate memercayai para pemain seniornya dan Sterling, seorang veteran dengan 67 penampilan internasional pada usia 26 tahun, jelas merupakan bagian dari kelompok kepemimpinan itu bersama dengan orang-orang seperti kapten Liverpool Jordan Henderson dan dua Harry, Kane dan Maguire.

Ada keluhan ketika Sterling memulai melawan Kroasia atas Grealish – dia kemudian mencetak gol kemenangan. Setelah penampilan buruk melawan Skotlandia, ketika seluruh tim gagal dalam pertikaian sengit, dia melakukannya lagi melawan Republik Ceko untuk memastikan Inggris memuncaki grup. Setelah saran menyelesaikan kedua mungkin mengarah ke jalan yang lebih jelas, memenangkan Grup D benar-benar menempatkan Inggris di bagian yang lebih lembut dari undian, menghindari sebagian besar pesaing kelas berat turnamen.

Sterling telah mencetak satu-satunya gol grup Inggris namun masih ada panggilan untuk Grealish untuk menggantikannya. Southgate terjebak dengan pemainnya dan Sterling menyerang lagi untuk membawa Inggris ke babak 16 besar melawan rival lama Jerman. Dan meskipun Kane mencetak dua gol dan menjadi berita utama saat melawan Ukraina, Sterling kembali menjadi pemain terbaik Inggris dalam performa tim yang lengkap.

Dia adalah pemenang pertandingan melawan Denmark juga. Sterling tidak pernah berhenti membuat gerakan lucu di belakang pertahanan Denmark dan akhirnya dia berhasil melewati bagian belakang dan melakukan pelanggaran di dalam kotak. Sekeras kelihatannya, tidak diragukan lagi Sterling terpotong saat dia membelok ke gawang. Kane membutuhkan dua tendangan untuk mengonversi penalti untuk gol keempatnya di Euro 2020 tetapi Inggris sedang dalam perjalanan.

Grealish memiliki turnamen yang menarik. Dia tampil memukau secara sporadis, menyiapkan Sterling untuk dan Kane masing-masing untuk sundulan melawan Ceko dan Jerman, tetapi belum menerangi Euro 2020 seperti yang diharapkan klub penggemarnya. Sebenarnya, dia tampak seperti pemain yang masih menemukan bentuk dan kebugarannya setelah melewatkan sebagian besar paruh kedua musim Liga Premier karena cedera.

Menariknya, dengan Inggris di depan dan menuju 15 menit terakhir perpanjangan waktu, Gareth Southgate mengeluarkan Grealish. Keinginannya untuk mengambil risiko pada bola bukanlah apa yang dibutuhkan Inggris ketika ada cukup ruang di rumput hijau Wembley yang luas untuk mendaur ulang penguasaan bola dengan aman.

Kieran Trippier masuk menggantikan Grealish dan dia membantu Inggris melewati reli singkat Denmark kemudian bergabung secara profesional dengan Kyle Walker di sebelah kanan untuk melihat permainan dalam beberapa gaya. Reaksi di tribun terhadap Grealish yang pergi adalah salah satu kebingungan. Orang-orang mengira dia mengalami cedera dan tidak bisa melanjutkan.

Tapi ada penjelasan yang lebih kompleks untuk pengganti yang diganti. Southgate jelas tidak mempercayai Grealish dalam situasi tekanan tinggi. Dan, setelah memimpin Inggris ke final besar pertama mereka dalam 55 tahun, setelah sebelumnya mencapai semifinal Piala Dunia dan Liga Bangsa-Bangsa dalam perkembangan yang jelas untuk pasukannya, penilaiannya tidak dapat lagi dipertanyakan.

Grealish bahkan tidak bersaing untuk memulai final, dengan Sterling salah satu nama pertama di lembar tim. Performa internasional Sterling selama dua tahun luar biasa dan Gareth Southgate tidak melupakannya – ingatannya tidak sesingkat beberapa pendukung. Sterling juga menabrakkan dirinya ke tanah dengan cara yang mungkin tidak dilakukan Grealish.

Fans selalu memiliki favorit mereka dan Grealish telah menjadi anak emas untuk beberapa waktu, meskipun bentuk dominan Villa belum direplikasi secara teratur dalam warna Inggris. Dan harus dikatakan bahwa beberapa bagian dari dukungan Inggris tidak pernah sepenuhnya diambil ke Sterling meskipun 17 gol internasionalnya. Perlakuan media tabloid terhadap Sterling selama bertahun-tahun juga mengerikan, dengan pemain itu sendiri menyoroti bahwa dia yakin ini karena rasisme.

Untuk waktu yang lama, kekuatan keyakinan Southgate diragukan. Orang-orang secara terbuka bertanya-tanya apakah dia “terlalu baik” untuk berkembang di dunia manajemen sepakbola yang kejam. Tindakannya dalam menggaet Grealish di Wembley menunjukkan teori itu omong kosong. Keputusan Gareth Southgate telah dipertanyakan sepanjang Euro 2020, tetapi setiap panggilan besar yang dia buat telah terbukti benar.

“Southgate, you’re the one” menyanyikan lagu gembira para penggemar Inggris di Wembley setelah malam terbaik The Three Lions di stadion. Mungkin untuk final, penggemar akan mempercayai pilihannya – dan penggunaan Grealish.


Anda bisa mendapatkan hingga £10 (atau setara dengan mata uang) dalam dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.