Jangan bandingkan Grealish dengan Gaza, yang benar-benar unik

Ini bukan hanya tentang sepak bola dengan Gaza, melainkan perjalanan yang dia jalani sebagai karakter. Dia relatable, pertama dan terutama sebagai seorang pria. Dari sudut kecil di Timur Laut yang disebut Dunston, ia membawa serta penggemar Newcastle United, kemudian penggemar Tottenham Hotspur dan, akhirnya, Inggris secara keseluruhan.

Sepak bola mendorongnya dan hiburan mendorongnya. Dia meluncur melintasi lapangan dengan mudah, tanpa peduli siapa lawannya atau bagaimana mereka akan mencoba menghentikannya. Kegembiraan yang ia miliki dan pancarkan hampir mendahuluinya. Kepribadiannya memikat hati tetapi mendorongnya ke momen-momen terbesarnya di Inggris; atmosphere mata di lapangan melawan Jerman pada tahun 1990 dan pembicaraan menghibur Bobby Robson yang diikuti adalah puncak di balik tirai.

Dia masih segar untuk sebuah bangsa pada saat itu, seorang anak yang datang tanpa kepura-puraan. Sepak bola akan menjadi lebih korporat, lebih serius dan kurang dapat diakses dari sebelumnya, tetapi Gazza mengingatkan semua orang apa artinya sebenarnya dan betapa banyak emosi yang berperan.

Pada tahun 1996, Gazza bukan anak muda lagi, dia berusia 29 tahun tetapi dikenal suka pesta. Cara-caranya yang seperti anak kecil memberinya keunggulan di lapangan, ia menunjukkan banyak hal melawan Skotlandia di babak penyisihan grup tetapi mendapati dirinya berada di belakang kaki dengan penggemar dan pers musim panas itu, setelah memainkan peran kunci dalam malam minum-minum dan pesta pora di Hong Kong yang hampir menjadi terkenal seperti golnya melawan rival terdekat Inggris di Wembley.

Tragedi Gaza adalah bahwa sihirnya juga merupakan kutukannya. Sebagai pemain sandiwara, tanpa hambatan atau rasa tanggung jawab yang nyata, dia berkembang pesat. Sayangnya dia juga membuat rekan satu timnya kesal yang harus bergiliran menjaganya di luar lapangan di sekitar kamp internasional, sementara secara bersamaan tetap waspada untuk menjaga dari lelucon praktis berikutnya.

Tentu saja dia bertindak terlalu jauh tetapi, dengan cara yang aneh, itu adalah bagian dari pesonanya. Kesabaran akan selalu diuji untuk para pemain dan staf pelatih, tetapi, pada akhirnya, mereka selalu bertahan dengannya karena dia sepadan. Dia mewakili sebuah kesempatan. Gazza adalah seorang perata, spesimen unik yang belum pernah dilihat atau direplikasi sejak itu. Begitu sepak bola berhenti, sanjungan dan persahabatan menghilang, masalah besar kehidupan mulai baginya.

Tidak ada yang menyukai perbandingan dan penulisan ulang sejarah seperti penggemar sepak bola Inggris dan mereka sering didorong oleh pers. Gazza menemukan sendiri seberapa jauh bagian dari paket akan pergi untuk sebuah cerita, hook dan narasi. Meski Gareth Southgate membawa Inggris ke babak yang sama pada 2018, penampilan di semifinal tetap menjadi tolok ukur kebersamaan dan kualitas sebuah bangsa yang begitu sering berjuang untuk keduanya, bahkan hingga saat ini.

Ada obsesi untuk menciptakan kembali atmosfer dari keduanya, khususnya Euro’96, dengan Inggris memainkan sepak bola turnamen di kandang untuk pertama kalinya sejak musim panas ini sebagai bagian dari app tuan rumah di seluruh Eropa.

Inggris menginginkan seorang pahlawan. Seseorang untuk membangun dan sekitar, seorang pria untuk menyematkan segalanya. Ini adalah antitesis lengkap dari cinta mereka akan kambing hitam. Jika berjalan dengan baik, status pahlawan dijamin tetapi jika berjalan buruk? Nah, Anda lebih baik lari dan bersembunyi tanpa akses ke halaman depan atau belakang selama beberapa minggu. Tanyakan saja pada David Beckham, atau Wayne Rooney, atau bahkan Gaza sendiri.

Perburuan telah dimulai lagi dan Gaza adalah cetak birunya. Keyakinannya adalah, dalam lanskap sepakbola teknis ini, kekuatan, kecepatan, dan kekuatan tidak akan memotongnya sendiri. Jika Inggris akhirnya membawa pulang sepak bola musim panas ini, mereka membutuhkan sedikit keajaiban; seseorang yang dapat mengambil permainan dengan tengkuk leher.

Jack Grealish, playmaker Aston Villa, adalah kandidat utama. Dia, seperti yang dikatakan oleh kepercayaan yang mengumpulkan lebih banyak konsensus, adalah pemain paling menarik untuk mengenakan seragam Inggris sejak Gazza. Mengabaikan dampak yang dibuat Michael Owen di Piala Dunia 1998 atau Rooney di Euro 2004. Ini adalah hiperbola sensasional klasik Inggris, yang dihasilkan oleh keinginan untuk memaksakan narasi ke dalam wacana nasional pra-turnamen. Grealish belum mengumumkan dirinya dengan penuh semangat, yang mungkin benar-benar membantunya untuk menjadi sukses bagi Inggris di masa depan, tetapi itu mengurangi hubungan apa pun yang dia miliki dengan Gazza, yang meledak.

25 tahun adalah pesepakbola yang luar biasa dan dia bisa menjadi pembuat perbedaan tapi dia tidak mentah lagi. Permainannya disempurnakan di Aston Villa di Liga Premier dan Kejuaraan, tetapi baru sekarang dia menuai hasilnya. Setiap saran dia bisa membawa tim seperti yang dilakukan Gaza didasarkan pada mitos dan prediksi mengingat kurangnya pengalaman internasional. Southgate menyadari kualitas kedua pria tersebut, setelah bermain dengan salah satu dan melatih yang lain dan tidak ada jaminan bahwa dia cukup mempercayai Grealish.

Pemain senang mendengar nama mereka dalam konteks dengan legenda masa lalu karena itu membuktikan bahwa mereka berada di jalur yang benar dan sering bermain sepak bola untuk meniru pahlawan mereka. Phil Foden adalah gelandang kreatif lain yang telah dibicarakan dengan mengacu pada Gazza dan bahkan mewarnai rambutnya dengan warna perak yang sama seperti yang dimiliki Gazza 25 tahun yang lalu.

Mungkin bagi mereka itu gratis, tetapi melihat gambaran yang lebih besar, terobsesi dengan ‘Gazza baru’, yang telah lama berjalan, tidak sehat. Keduanya menambah tekanan yang tidak perlu pada pemain yang bersangkutan dan melucuti identitas mereka sendiri tetapi juga sangat merusak dampak budaya yang lebih luas yang dimiliki Gazza. Dia unik, dan harus tetap seperti itu, terlepas dari apakah seseorang melampaui dia atau tidak.


Anda bisa mendapatkan hingga #100 (atau setara dengan mata uang) dalam dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.