Gareth Southgate melakukannya dengan benar di saat yang paling penting

Ada gambaran yang lebih besar dan, ketika itu penting, Gareth Southgate sepertinya selalu melihatnya. Menjadi manajer Inggris selalu merasa tertekan seperti Perdana Menteri Inggris, tetapi Southgate hampir mulai menggabungkan dua peran. Penyayang, patriotik, diplomatis, dan tenang, dia memiliki semua alat untuk menyatukan negara-negara yang paling tidak terhubung dan kehilangan haknya pada saat yang paling penting dalam sejarah contemporary. Jika dia dikritik untuk apa pun, itu sebenarnya taktiknya dan sepak bola itu sendiri.

Keputusan Inggris untuk berlutut dalam menanggapi ketidakadilan rasial dan sosial yang berkepanjangan telah menunjukkan Gareth Southgate yang terbaik, tetapi cara dia membangun jembatan yang lebih kecil sejak mengambil alih pada tahun 2016 sama efektifnya. Media tidak merasa difitnah di dalam kamp, ​​jadi para pemain tidak difitnah di halaman depan atau belakang. Ini adalah awal, tetapi tidak banyak tantangan yang akan dihadapi Southgate yang cukup seismik dan penting dalam mempertahankan prinsipnya melawan kantong kemarahan pada sikap yang diambil sebelum pertandingan dimulai. Pada dasarnya, pendekatan kemanusiaan yang dia ambil untuk peran tersebut telah mendapat tepuk tangan yang luas dan hanya akan meningkatkan popularitasnya.

Pada hari Minggu pagi, rasanya seperti Natal di bawah terik matahari. Ada yang bangun pagi dan pendukung yang pusing memulai hari mereka dengan minuman beralkohol biasa; itu adalah perilaku turnamen pokok. Kegembiraan itu segera berubah menjadi ketakutan. Itu tidak mengejutkan tetapi kebocoran lembar tim Southgate mulai membuat marah sebagian besar bangsa, yang turun ke Twitter untuk melampiaskan fakta bahwa Kieran Trippier akan memulai sebagai bek kiri, Kalvin Phillips menggantikan Jordan Henderson di lini tengah poros ganda dan Raheem Sterling, keluar dari bentuk dan keluar dari jenis, bukan melebar dari Jack Grealish.

Itu tidak menyenangkan untuk ditonton, tidak ekspansif dan tentu saja tidak eksplosif. Momentum dan adrenalin membawa Inggris melalui setengah jam pertama melawan Kroasia di Wembley, pertandingan kandang pertama dalam 25 tahun selalu akan dimulai seperti itu. Setelah itu mereda dan Luka Modric akhirnya bisa menguasai permainan, perasaan akrab muncul untuk menelan stadion dan setiap ruang depan yang menonton. Tiba-tiba suasana menjadi datar, tidak bersemangat, tenang dan gelisah. Inggris sangat sadar bahwa mereka menghadapi tim yang telah membuat mereka tersingkir dari Piala Dunia terakhir dan itu jelas bermain di pikiran Southgate. Tapi dia menghadapi mata yang melotot.

Dan kemudian Sterling mencetak gol ketika tidak ada yang mengira dia akan melakukannya. Musim yang sulit bersama Manchester City, meski menghasilkan 16 gol di semua kompetisi, membuatnya tertinggal hampir di semua kompetisi di mata fans. Marcus Rashford dan Jadon Sancho juga dipandang sebagai pendukung Grealish di banyak dunia perfect; sahamnya setinggi yang pernah ada dan ada panggilan untuk pengenalannya di babak kedua. Sterling, yang baru saja dianugerahi MBE dalam daftar Penghargaan Ulang Tahun Ratu, merobek narasinya dan menulisnya sendiri. Dia sudah terbiasa melakukan itu.

Sepanjang waktu, tidak ada yang mempertanyakan inklusi atau kepercayaan yang dimiliki Gareth Southgate dalam dirinya. Itu adalah bagian yang terinspirasi dari manajemen manusia, seperti Terry Venables di Euro ’96 ketika Alan Shearer tidak mencetak gol selama dua tahun dengan seragam Inggris. Meskipun sulit untuk percaya bahwa Shearer akan melakukan perjalanan seperti itu, mengingat bahwa dia secara bersamaan menginspirasi Blackburn Rovers untuk gelar Liga Premier perdana pada waktu itu, Venables langsung mengangkat beban dari pundaknya dengan mengatakan kepadanya bahwa dia akan memulai. pertandingan pertama melawan Swiss.

Shearer bermain, mencetak gol, dan memenangkan Sepatu Emas. Sementara pengulangan mungkin melampaui Sterling, masuknya dia adalah pembenaran akhir dari pendekatan Gareth Southgate. Dia memilih dan memainkan orang-orang yang dia percayai tetapi kesetiaan itu selalu terbayar. Ada perpaduan yang brilian untuk timnya, tidak ada divisi di age Sven-Goran Eriksson dan tidak ada yang seketat di bawah Fabio Capello. Ini adalah grup muda yang masih baru, tetapi penuh dengan ketabahan, tekad, dan manajemen permainan tertinggi, serta keinginan untuk tidak pernah menyerah; dipimpin oleh Gareth Southgate dan diwujudkan oleh Sterling.

Phillips-lah yang benar-benar mencuri perhatian pada akhirnya. Masalah kebugaran Henderson tampaknya telah membuka pintu bagi Jude Bellingham, 17 tahun dengan kepala 10 tahun lebih bijaksana di pundaknya. Gagasan tentang dua gelandang bertahan telah menjadi sumber kecemasan konstan bagi pendukung dan bagian pers, tetapi Gareth Southgate sangat menyadari bahwa Modric membuktikan perbedaan dalam pertemuan Piala Dunia.

Beras menawarkan baja, Phillips menawarkan tipu muslihat. Pemain Leeds United tidak hanya menjadi mahir dalam mendikte permainan berkat Marcelo Bielsa tetapi ia menunjukkan kecerdasan dan kontrolnya dengan melayang melalui celah di lini tengah sebelum menimbang bola yang sempurna dan mencatatkan help. Bellingham masuk kemudian dan langsung meninggalkan jejaknya pada Modric juga. Ada pilihan untuk Southgate tetapi dia membuat pilihan yang tepat pada akhirnya.

Skotlandia berikutnya, pada hari Jumat di Wembley lagi. Mereka membutuhkan kemenangan demi kekalahan dari Republik Ceko. Inggris berada dalam posisi terbaik, setelah menyelesaikan tugas terberat mereka di atas kertas tanpa play apa pun. Gareth Southgate telah mengisyaratkan perubahan dan pasti akan ada gumaman yang mengikutinya. Dia tidak takut untuk membuat panggilan besar, sering kali tidak populer dan membuktikan dirinya sebagai pemimpin baik di dalam maupun di luar lapangan latihan.


Anda bisa mendapatkan hingga #10 (atau setara dengan mata uang) dalam dana bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.