Spurs dan Mourinho mengambil langkah selanjutnya bersama-sama

Keluarnya Mauricio Pochettino dari Spurs pada November tahun lalu sulit diterima baik oleh pendukung maupun netral, terutama mengingat penunjukan langsung Jose Mourinho yang tidak populer. Itu adalah akhir yang pahit dari era modern klub yang paling sukses – meskipun pemain Argentina itu tidak mengangkat trofi, gaya, kualitas, dan daya saing yang dia tanamkan di London Utara melampaui apa pun yang terlihat sejak 1960-an. Itu termasuk kemenangan Piala Liga 2008 di bawah Juande Ramos, sesuatu yang sering dipersenjatai oleh kritikus Pochettino yang putus asa untuk menjatuhkannya.

Statistik dan piala adalah tolak ukur kesuksesan yang konkret, tetapi itu bukan satu-satunya. Terkadang, peningkatan budaya dan sikap baik di dalam dan di sekitar klub sepak bola adalah cara yang bagus untuk mengukur perkembangan; itulah yang terjadi pada Pochettino dan Spurs. Mungkin mereka seharusnya memenangkan sesuatu, tetapi manajer itu begitu fokus pada hadiah utama – Liga Premier dan Liga Champions – dan dia tidak memandang trofi domestik dengan kepercayaan yang sama.

Finis kedua di liga – hanya sekali di luar empat besar – dan mencapai final Liga Champions selama lima tahun masa pemerintahannya, tanpa mengeluarkan uang dalam jumlah yang tidak senonoh seperti beberapa saingan langsungnya, adalah pembenaran atas kualitasnya. Meski menjalani musim penuh yang sulit, meski harus tampil di ajang yang luar biasa di Eropa, dan awal yang buruk untuk musim berikutnya menunjukkan bahwa skuad muda dan bertalenta yang ia bangun mulai tumbuh stagnan, ia mendapat kesempatan untuk memimpin. membangun kembali secara menyeluruh dan pergi lagi.

Dia tidak mengerti, yang membuat pendukung, netral, dan anggota media tercengang. Pengumuman penggantinya tidak banyak mengubah perasaan itu, saat Jose Mourinho – antitesis Pochettino – berjalan melewati pintu. Sepak bola dengan tekanan tinggi, intensitas tinggi, dan energik, menghibur, mengalir bebas, yang telah menjadi norma bagi Spurs selama lebih dari setengah dekade, adalah kebalikan dari ideologi Mourinho. Yang terpenting, tidak ada manajer yang lebih baik, atau lebih fleksibel, dalam hal memenangkan trofi selama 15 tahun terakhir; terutama karena dia benar-benar menghargai setiap kompetisi yang dia ikuti. Ke mana pun dia pergi, dia telah menerapkan mentalitas daripada gaya, dan itu terbayar.

Ini adalah tantangan terbesarnya. Mourinho meninggalkan Real Madrid dan Manchester United, dua klub yang mengharapkan trofi dan hiburan sebagai satu paket, di bawah awan dan, untuk pertama kalinya, kemampuannya dipertanyakan. Dia dipandang ketinggalan zaman dan melewati yang terbaik, dan karena tim Spurs yang diwarisi telah berkumpul secara khusus untuk tujuan menang dengan cara tertentu, pekerjaan itu dianggap terlalu berlebihan.

Mauricio Pochettino berhasil mengubah persepsi; Spurs tidak bisa lagi ditepuk-nepuk oleh pesaing mereka atau lelucon dari pendukung saingan karena disebut ‘bottlejobs’ atau istilah selimut ‘Spursy’, tetapi untuk membuktikannya, mereka membutuhkan perak, dan mereka menyewa seorang spesialis untuk mendapatkannya Itu.

Butuh beberapa saat bagi Mourinho, yang sangat vokal tentang tim yang terlalu baik sepanjang musim lalu – sebagaimana dibuktikan oleh dokumenter Amazon Prime All Or Nothing – untuk menyampaikan pesannya. Ada permainan yang tampak seolah-olah dia perlahan membunuh makhluk yang dulunya anggun dan bersemangat; Spurs begitu datar, begitu tidak bersemangat dan begitu hambar sehingga hanya tampak seperti masalah waktu sampai Mourinho keluar dari pintu. Setelah dia pergi dari Old Trafford, tim Manchester United-nya terlihat sama; dikhawatirkan bahwa, sementara Daniel Levy telah berusaha sekuat tenaga untuk mendapatkan Mourinho yang penakluk, kurang ajar, semua penakluk yang menyapu semua di hadapannya di pertengahan tahun 00-an, dia berakhir dengan bayangan pahit yang terhanyut yang tampaknya telah dia ubah menjadi di waktu yang lebih baru.

Namun, jika ada yang diketahui tentang Mourinho, itu adalah bahwa ketika chip turun, dia dalam kondisi terbaiknya. Setiap klub di dunia menghadapi jendela transfer yang sulit selama bulan-bulan akhir musim panas setelah kampanye sebelumnya terlambat diselesaikan karena pandemi virus corona, tetapi Spurs beroperasi dengan sempurna. Di bawah Pochettino, mereka stagnan dan lambat bereaksi di pasar dan jarang membeli dengan baik menjelang akhir tetapi Mourinho berhasil menjadikan tim itu miliknya. Matt Doherty dan Pierre-Emile Hojbjerg adalah rekrutan sempurna Mourinho; tidak spektakuler, tetapi dengan kepribadian yang tepat untuk menambahkan gigitan dan keburukan yang merupakan ciri khas dari setiap tim sukses yang dia ciptakan. Kualitas bintang harus, setidaknya secara teori, datang dari Gareth Bale, meskipun ia telah dibayangi oleh Harry Kane dan Heung-Min Son.

Tottenham saat ini berada di puncak klasemen; Mourinho kembali bertengger, yang dulu tidak terbayangkan dari mana dia akan jatuh, dan kemudian tampaknya terlalu jauh untuk dijangkau. Menjadi lebih mudah untuk melihat bagaimana transisi awalnya yang menggelegar antara dirinya dan Pochettino sebenarnya cukup mulus. Kemenangan setelah Derby London Utara melawan Arsenal pekan lalu, yang mempertahankan posisi luhur mereka serta kekuatan rekor pribadi Mourinho sendiri melawan The Gunners, ditanggapi oleh kritik terhadap gaya permainan tim. Pasukan Mikel Arteta mendominasi bola, tetapi tidak bisa menciptakan atau menyelesaikan peluang untuk mengubahnya menjadi sesuatu yang lebih bermakna; Spurs mengizinkannya, membalasnya dan menang, tetapi langsung dianggap membosankan dan sulit ditonton oleh sekelompok pakar Sky Sports.

Mourinho, yang bekerja dengan mereka selama mantra di antara pekerjaan, akan menyukainya; mentalitas pengepungan sedang berjalan lancar. Bahkan mengesampingkan fakta bahwa Spurs telah mendapatkan selisih gol terbaik di liga saat ini, setelah mencetak jumlah gol terbanyak ketiga, tidak mungkin mengabaikan kemunafikan wacana baru-baru ini.

Setelah bertahun-tahun diberitahu bahwa mereka perlu menambahkan substansi pada gaya mereka, dan melihat Pochettino dikecewakan oleh kurangnya medali, Spurs akhirnya bermain dengan keunggulan yang selalu mereka butuhkan untuk melangkah lebih jauh. Jika Mourinho bisa memenangkan sesuatu, itu menyelesaikan pekerjaan yang dimulai pendahulunya; ada perkembangan alami dan rasa evolusi, yang sebelumnya salah dibaca sebagai revolusi. Tetapi para pakar menepis kurangnya hiburan, yang bahkan mungkin tidak adil, dan menggunakan tongkat yang telah digunakan untuk mengalahkan Mourinho sepanjang karirnya. Dalam pengertian itu, rasanya seperti tatanan normal pada akhirnya telah dipulihkan; dia menang lagi, dan akan ada sasarannya.

Liverpool dan Manchester City masih menjadi favorit untuk memenangkan gelar Liga Premier, tetapi Tottenham menunjukkan bahwa mereka adalah yang terbaik. Mereka sedang dalam perbincangan, tetapi setelah berselisih tentang kemampuan mereka untuk mengubah sepak bola yang menarik menjadi formula kemenangan di bawah Pochettino, mereka seharusnya tidak ditanyai tentang pendekatan mereka sekarang, mereka dan Mourinho melakukannya dengan benar. Memenangkan sesuatu sekarang terasa seperti masalah ‘saat’ bukan ‘jika’; Para pakar perlu memutuskan pendekatan mana yang mereka sukai.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.