Proposal baru diatur untuk mengubah Liga Champions yang tidak dapat ditarik kembali

Liga Champions adalah tempat sepakbola hebat dan bagus mendefinisikan diri mereka sendiri. Meskipun dulunya Piala Dunia mewakili puncak permainan global, kompetisi klub utama UEFA sekarang membawa penghormatan yang menjadikannya arena yang lebih bergengsi daripada yang lain. Ini tempatnya. Inilah sebabnya mengapa setiap proposal tentang masa depan Liga Champions dan lanskap sepak bola Inggris secara umum cenderung menimbulkan opini yang kuat. Dari lagu kebangsaan hingga ‘bola bintang’ yang ikonik hingga momen-momen tak terlupakan yang diciptakannya, ini adalah turnamen yang mendapat tempat di hati jutaan penggemar di seluruh dunia.

Di bawah proposal baru yang diharapkan akan diberlakukan dalam beberapa minggu mendatang, Liga Champions akan diperluas dari 32 tim menjadi 36 tim untuk musim 2024/25. Alih-alih ditempatkan dalam grup, semua 36 peserta pada dasarnya akan membentuk satu tabel liga besar dengan perlengkapan di antara mereka ditentukan oleh koefisien klub – lima pertandingan di rumah dan lima pertandingan tandang melawan 10 lawan yang berbeda.

Delapan tim teratas di tabel tahap pertama ini akan maju ke babak 16 besar sementara 16 tim lainnya yang turun ke posisi 24 akan menghadapi babak play-off untuk mencari delapan peserta lainnya untuk babak kedua. Sejak saat itu, format sistem gugur yang lebih ortodoks akan digunakan untuk ronde-ronde terakhir.

Beberapa argumen dapat dibuat untuk mendukung implementasi format seperti itu, tetapi aspek yang paling kontroversial dan memecah belah dari proposal baru adalah dua tempat ‘wildcard’ yang akan disediakan untuk klub terkenal dan sukses secara historis yang tidak menyelesaikan cukup tinggi untuk memenuhi syarat melalui metode standar di liga domestik mereka. Ini menawarkan jaring pengaman bagi para pemain besar sekaligus menutup rute bagi mereka yang melakukan tinju di atas berat badan mereka.

UEFA mungkin berpendapat bahwa mereka telah dipaksa untuk membuat proposal ini untuk mengubah Liga Champions, seperti ancaman yang berkembang dari Liga Super Eropa yang memisahkan diri. Meskipun proposal ini akan mengubah sepakbola Eropa secara fundamental sejak 1992, ketika Piala Eropa menjadi Liga Champions, itu masih belum seberapa dibandingkan dengan apa yang ingin diterapkan oleh kebanyakan klub super. Ini adalah kompromi.

Sebuah kompromi, bagaimanapun, hanya akan menenangkan Asosiasi Klub Eropa (ECA) dan anggotanya untuk waktu yang lama. Dari ketua Juventus Andrea Agnelli hingga presiden Real Madrid Florentino Perez, ada kesepakatan bersama di seluruh level elit olahraga bahwa liga dan struktur baru akan melayani kepentingan mereka dengan sebaik-baiknya.

Meski begitu, Liga Champions lebih mengutamakan kelas berat. Hanya beberapa tahun yang lalu kualifikasi untuk klub di luar lima liga besar Eropa menjadi lebih sulit. Misalnya, Ajax menghadapi dua babak kualifikasi untuk penyisihan grup kompetisi hanya beberapa minggu setelah mereka mencapai semifinal.

Dengan setiap proposal baru sanksi UEFA untuk menenangkan para pemain besar, itu memadamkan lebih banyak keajaiban dan percikan yang telah membuat Liga Champions begitu menawan selama hampir tiga dekade. Terlebih lagi, tidak ada jalan untuk kembali. Jalan tidak bisa ditelusuri kembali. Begitu klub terbesar dan terkuat telah diberi sesuatu, tidak mungkin mereka akan mengembalikannya.

Sepak bola Eropa berada pada titik kritis. Ada perasaan yang berkembang bahwa olahraga ini terbagi menjadi dua. Orang kaya hanya tertarik untuk menjadi lebih kaya sementara yang lainnya semakin ditinggalkan untuk mengurus diri mereka sendiri. Liga Champions selalu tentang pemain elit, manajer dan tim, tetapi tetesan ke bawah membuat semua area permainan tetap hidup. Hentikan tetesan itu dan dampaknya bisa sangat besar.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.