Nicolas Pepe kehabisan peluang di Arsenal

Tidak sejak kemenangan atas Leicester City pada bulan September, Nicolas Pepe memulai pertandingan Liga Premier untuk Arsenal. Pada saat The Gunners tiba di Elland Road hari Minggu untuk menghadapi Leeds United, preferensi Mikel Arteta terhadap Willian atas pemain sayap Pantai Gading sudah mapan. Namun Arteta melakukan panggilan untuk mengocok ranselnya, memberi Pepe kesempatan kedua.

Namun, pemain berusia 25 tahun itu tidak bisa membuat kesan kedua yang lebih buruk. Pengusirannya karena head-butt yang keras pada Ezgjan Alioski meninggalkan Arsenal dengan hanya 10 orang di lapangan untuk sebagian besar babak kedua. Tidak ada jaminan The Gunners akan menemukan pemenang dengan 11 pemain, tetapi pemecatan Pepe jelas tidak membantu perjuangan mereka.

Arteta menyebut perilaku pemain sayap itu “tidak bisa diterima”. Kemarahan terlihat jelas dalam ekspresi manajer Arsenal itu. Pepe akan membutuhkan banyak hal untuk kembali ke buku bagus pemain Spanyol itu, dengan pemain berusia 25 tahun itu sekarang diskors untuk tiga pertandingan Liga Premier berikutnya melawan Wolves, Tottenham Hotspur dan Burnley.

Arsenal pasti berharap lebih banyak untuk 72 juta poundsterling yang mereka keluarkan untuk Nicolas Pepe. Pemain Pantai Gading itu adalah penandatanganan rekor klub, dengan kedatangannya dua musim panas lalu dilihat sebagai pernyataan niat oleh klub London Utara. Pepe sempat dikaitkan dengan sejumlah klub, termasuk Liverpool dan Manchester United, tapi Arsenal-lah yang berhasil memikatnya.

Ini adalah pemain yang mencatatkan 22 gol dan 11 assist di musim terakhir Ligue 1 untuk Lille. Pepe masuk untuk memberikan keseimbangan serangan Arsenal. Dengan Aubameyang di kiri, Alexandre Lacazette di tengah dan Pantai Gading di kanan, The Gunners berpotensi menjadi salah satu tim penyerang paling kuat di Liga Premier.

Penghitungan lima gol Pepe dan enam assist di musim pertamanya di Liga Premier cukup baik, tetapi tidak cukup cocok untuk pemain yang menelan biaya £ 72 juta. Lebih banyak yang diharapkan darinya di musim keduanya di Arsenal. Sejauh ini, Nicolas Pepe telah menghasilkan lebih sedikit, kehilangan tempatnya di lineup awal.

Bandingkan penampilan Pepe baru-baru ini dengan Wilfried Zaha, yang ditolak Arsenal untuk membayar £ 70 juta pada jendela musim panas yang sama saat mereka merekrut Pepe. Pemain sayap Crystal Palace ini memiliki lima gol dan dua assist dalam delapan penampilan Liga Premier musim ini dan tampaknya telah mencapai level lain dalam permainannya.

Pada lintasannya saat ini, Pepe berada di jalur untuk turun sebagai salah satu transfer gagal terbesar dalam sejarah Liga Premier bersama orang-orang seperti Fernando Torres, Alexis Sanchez dan Andy Carroll. Ini adalah jenis perusahaan yang akan dia pertahankan dalam kesadaran kolektif penggemar sepak bola Inggris jika dia tidak mengubah kariernya di Arsenal.

Masih ada harapan untuk Nicolas Pepe. Arsenal Arteta masih dalam proses, seperti yang diilustrasikan oleh hasil terbaru mereka. Pembalap Spanyol itu belum menemukan formula kemenangan. Dia masih mencoba hal-hal baru, seperti yang ditunjukkan oleh keputusan meninggalkan Lacazette di bangku cadangan dan memainkan Aubameyang melalui lini tengah melawan Leeds United.

Melalui proses yang sedang berlangsung ini, kemungkinan besar bahkan, Nicolas Pepe akan menemukan dirinya kembali ke tim Arsenal di beberapa titik setelah ia menjalani skorsing tiga pertandingan. Namun, ada batasan peluang yang akan diberikan pemain Pantai Gading oleh Arteta. Sementara para penggemar dan pakar masih mencoba untuk mengetahui profil taktis pemain Spanyol itu sebagai pelatih, kekejamannya sebagai penilai karakter tidak diragukan lagi – lihat bagaimana Matteo Guendouzi dan Mesut Ozil dengan cepat diasingkan dari tim utama.

Pepe jelas memiliki kemampuan, tetapi sekilas kemampuan itu dalam seragam Arsenal terlalu sedikit dan jarang. Ini harus berubah. Untuk £ 72 juta, The Gunners mengharapkan pemain yang akan membuat perbedaan bagi mereka secara teratur. Seseorang yang bisa memenangkan pertandingan hampir seluruhnya sendirian. Alih-alih membantu Arsenal memenangkan pertandingan, Nicolas Pepe membuat kemenangan lebih sulit.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Bagikan artikel ini