Newcastle menang terlalu sedikit, terlambat untuk Steve Bruce

Sungguh menakjubkan apa yang telah dilakukan kembalinya Allan Saint-Maximin, penurunan ekspektasi secara bertahap dan rasa krisis yang mendalam telah dilakukan untuk perspektif di Newcastle United. Leeds United menang di St James ‘Park pada Selasa malam, mengakhiri rentetan tiga kekalahan beruntun mereka sambil memperpanjang penantian tuan rumah untuk meraih kemenangan liga menjadi sembilan pertandingan. Namun, beberapa kesimpulan dari pertandingan tersebut menunjukkan bahwa ada sesuatu yang harus dipegang; pertunjukan babak kedua yang bisa bertindak sebagai perlindungan kecil dari badai negatif yang hampir konstan di Newcastle, yang hampir menelan seluruh Steve Bruce.

Memperkenalkan Saint-Maximin di babak kedua membuat perbedaan. Newcastle melayang sampai saat itu; kecepatan, tipu daya, dan keinginannya untuk mengejar para pemain adalah kebalikan dari apa yang telah dilakukan tim selama berminggu-minggu saat dia berjuang melawan kasus serius COVID-19. Untuk mantra yang lama, mereka menekan, mereka bergegas dan mereka menunjukkan niat; Saint-Maximin harus diawasi oleh dua pemain Leeds, demikianlah kesadaran mereka akan kerusakan yang ditimbulkannya.

Empat menit setelah menyamakan kedudukan melalui Miguel Almiron, namun, Newcastle kebobolan lagi sebagai Raphinha, orang berbahaya Leeds sendiri yang membuka skor, menemukan Jack Harrison, yang membenturkan bola dari sudut area dengan bagian luar sepatunya. Semuanya terlalu mudah.

Tapi narasi telah beralih dari kesengsaraan abadi ke Newcastle akhirnya menunjukkan sesuatu ke depan. Dalam skema besar, itu tidak ada artinya karena, meskipun Newcastle menarik kemenangan mengejutkan melawan Everton yang sangat buruk pada hari Sabtu, hasil mereka tetap buruk. Namun, tiba-tiba para pendukung diberi tahu bahwa ada alasan untuk berharap.

Ketika media sosial berputar untuk menciptakan rasa protes era pandemi terhadap manajer, Danny Mills bahkan melangkah lebih jauh dengan mengatakan itu akan “gila” untuk memecat Steve Bruce saat melihat perbaikan ringan untuk Newcastle. Dalam pertahanan manajer, memanggil Saint-Maximin dan Ryan Fraser adalah kemewahan yang telah disematkan pada musimnya tetapi hampir tidak dapat dinikmati karena masalah kebugaran mereka yang berkepanjangan. Masalahnya semakin dalam, dan menaruh semua harapan pada mereka adalah hal yang berbahaya dan berpotensi sia-sia

Hampir seperempat kampanye berlalu sejak kemenangan terakhir Newcastle di Liga Premier sebelum pertandingan Everton, pada 12 Desemberth di rumah ke West Bromwich Albion. Tumpukan perlengkapan yang begitu memaafkan dan panik berarti tidak ada ruang untuk kesalahan, tetapi The Magpies menghasilkan banyak karena mereka juga keluar dari dua kompetisi piala.

Momen musim dingin yang paling keras selalu menentukan arah musim Newcastle. Duduk nyaman di papan tengah menuju kesibukan Natal, ada peluang untuk memperkuat posisi mereka dan mencapai semifinal pertama sejak 2005 sebelum mencari kata pengantar untuk menyerang kompetisi lain di Tahun Baru. Penggemar Newcastle yang jauh dari senang dengan Steve Bruce tetapi juga menahan pemberontakan sementara tim melesat dari hasil ke hasil dan sistem ke sistem, mengharapkan optimisme runtuh karena mereka tahu sedikit lebih dari kekecewaan yang kejam. Itulah yang sebenarnya terjadi.

Brentford mengistirahatkan pemain kunci, termasuk pencetak gol terbanyak dan mantan striker Newcastle Ivan Toney, untuk mengantisipasi jadwal sibuk dan dampaknya pada dorongan promosi mereka. Namun, mereka masih berkelahi, keluar pemikiran dan mengalahkan sisi berwawasan kuat yang diajukan oleh Bruce. Bukan hanya jalan keluar Piala Carabao itu sendiri yang menyengat, tapi cara keluarnya, dan kejelasan tragis yang ditunjukkannya.

Newcastle nyaris tidak melakukan pukulan yang berarti lebih dari yang lain; itu adalah kesempatan sempurna untuk mengejar sesuatu, berhati-hati tanpa takut akan konsekuensi. Sebaliknya, mereka muncul, duduk dan mengambil konsekuensinya. Itu telah menjadi cerita untuk sebagian besar masa pemerintahan Bruce, tetapi belakangan ini menjadi lebih relevan. Kurangnya arahan dan inspirasi yang mengganggu tim dan membuat mereka tampak seperti ketakutan bermain sepak bola.

Piala FA datang dan pergi, melawan Arsenal dalam salah satu penampilan yang paling tidak merepotkan dalam periode yang paling merusak ini. Ini mendahului episentrum krisis; kekalahan di Sheffield United yang sebelumnya tanpa kemenangan dan terpaut jauh terasa sangat mirip dengan bencana Brentford. Itu pasif dan, yang terpenting, tanpa identitas apa pun dalam pertahanan atau serangan. Steve Bruce keluar setelah itu dan memutuskan bahwa “sarung tangan dilepas” dan berkata Newcastle akan melakukannya dengan caranya sendiri sejak saat itu. Yang terjadi selanjutnya adalah kekalahan 3-0 di Arsenal dan kemudian kekalahan 2-0 dari Aston Villa.

Sebelum ke Leeds dan kembalinya Saint-Maximin, dia dan klub menolak untuk menerima jawaban dari pers tertulis, karena mempermasalahkan liputan mereka tentang penderitaan mereka. Penyiar diizinkan untuk memanggang Bruce, tetapi wartawan surat kabar yang biasanya mengajukan pertanyaan yang lebih keras dan lebih spesifik. Membungkam mereka juga menurunkan risiko Bruce melontarkan komentar antagonis terhadap pendukung, seperti yang sudah menjadi tema umum.

Salah satu komentar tersebut adalah penggalian yang tidak begitu halus di Rafael Benitez, pendahulunya. Dia memanggilnya “Rafa yang perkasa”, merujuk pada pujian dari para pendukung yang tidak pernah bisa dia nikmati, sambil mempertahankan rekornya sebagai perbandingan. Itu adalah jawaban atas pertanyaan yang tidak melibatkan pembalap Spanyol itu. Namun, setelah dia meninggalkan klub China Dalian Pro dan mengumumkan dia menargetkan kembali ke sepak bola Inggris tetapi akan menunggu pekerjaan yang tepat tiba, mungkin Bruce khawatir tentang kehadirannya di benak penggemar dan kolumnis gosip.

Tidak ada kemungkinan nyata untuk segera kembali ke Newcastle karena hubungan antara dirinya dan Mike Ashley tidak dapat diperbaiki, tetapi spekulasi tersebar luas bahwa pengambilalihan dapat membuatnya kembali.

Pada bulan Oktober 2008, Joe Kinnear bersumpah 52 kali pada konferensi pers pertamanya, marah karena kedatangannya sebagai manajer sementara ditutupi. Pada Mei berikutnya, Newcastle terdegradasi tanpa Kinnear di pucuk pimpinan karena alasan kesehatan. Lebih dari seminggu sebelum Steve McClaren dipecat pada Maret 2016 dan digantikan oleh Benitez, yang tidak bisa menghentikan degradasi kedua, dia dihadapkan oleh seorang jurnalis yang dia tuduh memiliki agenda melawan klub. Menciptakan perpecahan dari media tidak berakhir dengan baik di masa lalu. Kemiripan di luar lapangan, serta di dalamnya, dengan kedua musim berkembang dan lonceng alarm berbunyi.

Subplot Steve Bruce vs Rafa Benitez telah lama membuat frustrasi pendukung Newcastle. Sering diceritakan, tanpa banyak dasar, bahwa penampilan yang melanda tim di bawah Bruce tidak berbeda dengan ketika Benitez berkuasa, mereka juga harus mendengarkan wacana yang berpusat pada fakta bahwa Bruce bekerja dengan pemain yang buruk dan berada di bawah kesulitan. pemilik. Jika babak kedua melawan Leeds menunjukkan sesuatu, itu adalah tim yang jauh lebih mampu daripada yang diperkirakan baru-baru ini, dengan Saint-Maximin menekankan prestasi yang kurang.

Sementara kritikus Benitez menuduhnya terlalu defensif dan menyesali popularitasnya di Tyneside, para pembela Bruce – banyak di antaranya adalah orang yang sama – lebih suka mengatakan dia bekerja dengan kondisi sulit. Itu terlepas dari kenyataan bahwa dia lebih banyak didukung dengan investasi dan secara signifikan tertinggal dalam hal menegakkan identitas di tim.

Mengesampingkan fakta bahwa Newcastle secara statistik lebih efektif, dan menghibur, dalam 19 pertandingan terakhir Benitez dibandingkan dengan 19 pertandingan terakhir Bruce, mereka juga jauh lebih teratur, solid dan kompetitif. Sifat perdebatan modern berarti mengambil satu sisi dari yang lain, dan Bruce telah menyulut api itu, tetapi fakta dan angka mendukung gagasan kemunduran di Newcastle sejak perubahan manajerial pada 2019. Bahkan menilai Steve Bruce melawan dirinya sendiri, seperti yang seharusnya terjadi , Ada sangat sedikit kemajuan untuk dilihat di Newcastle sejak kedatangannya.

Newcastle meluncur menuju bencana sekali lagi, mengingat kembalinya Saint-Maximin. Untuk pertama kalinya dalam beberapa minggu, momen-momen dalam pertandingan Leeds membuatnya mengasyikkan dan itu adalah sesuatu yang menyenangkan. Tim berjuang, menekan dan bermain dengan agresi, tapi itu harus menjadi persyaratan minimum, dan mendandani sebagai hal positif hanya berfungsi untuk menunjukkan kedalaman masalah di Tyneside sekali lagi.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.