Newcastle melompat dari pengambilalihan ke pertempuran degradasi

Selama beberapa minggu musim panas lalu, ada ledakan optimisme yang langka di sekitar Taman St James. Setelah 13 tahun yang sangat menyedihkan di pucuk pimpinan, Mike Ashley bersedia menjual Newcastle United dengan pengambilalihan akhirnya segera. Dan tidak hanya untuk siapa pun: Dana Investasi Publik Arab Saudi adalah pihak yang berkepentingan.

Sebuah tantangan untuk merebut tempat Liga Champions bukan lagi mimpi. Mauricio Pochettino ditunjuk sebagai pengganti yang disukai untuk Steve Bruce di ruang istirahat. Antoine Griezmann dikaitkan dengan perpindahan ke timur laut Inggris. Sebuah kontrak baru untuk Allan Saint-Maximin dikatakan akan segera terjadi.

Kemudian pengambilalihan Newcastle gagal. Tokoh-tokoh kunci dalam konsorsium menyimpulkan bahwa Liga Premier tidak akan menyetujui kesepakatan tersebut dan dengan demikian memutuskan untuk menarik tawaran 300 juta poundsterling mereka, banyak kekhawatiran fans Newcastle yang putus asa untuk mengakhiri masa jabatan Ashley yang tidak dicintai.

Namun sementara harapan finis empat besar dengan tergesa-gesa dikesampingkan, Magpies masih memiliki alasan untuk tingkat kepositifan. Perekrutan musim panas mereka dipuji secara luas, saat Ryan Fraser dan Callum Wilson tiba dari Bournemouth, Jamal Lewis didatangkan dari Norwich City dan Jeff Hendrick bergabung dari Burnley. Keempat pemain memiliki pengalaman Liga Premier, karena Newcastle berusaha mengulangi finis papan tengah nyaman musim sebelumnya.

Hal-hal tidak berjalan sesuai rencana. Saat kami bersiap untuk memasuki akhir bisnis kampanye, Newcastle duduk di urutan ke-17 dalam klasemen, jauh dari ketinggian yang mereka antisipasi ketika pengambilalihan diperdebatkan. Mereka hanya unggul dua poin dari Fulham dan dalam performa yang menyedihkan, tanpa kemenangan dalam enam pertandingan terakhir mereka dan hanya dua kemenangan atas nama mereka sejak pertengahan Desember. Dengan perjalanan ke Craven Cottage di hari terakhir, Newcastle memiliki alasan untuk takut degradasi ketiga selama waktu Ashley bertugas.

Titik terendah 2020/21 datang Sabtu lalu, ketika The Magpies kalah 3-0 dari Brighton & Hove Albion. Tim asuhan Graham Potter adalah tim yang lebih baik dari peluit pertama hingga akhir, dan benar-benar pantas untuk unggul enam poin dari zona degradasi.

Menonton pertandingan, sulit dipercaya kedua tim ini memulai hari hanya dengan satu poin di antara mereka. Brighton jauh lebih unggul di setiap departemen, mendominasi penguasaan bola sejak awal, menciptakan banyak peluang dan menjaga ketat di belakang.

Tidak ada yang salah dalam teori dengan rencana permainan reaktif. Newcastle selalu akan membiarkan Brighton menguasai sebagian besar bola pada hari Sabtu, dan itu sendiri tidak menjadi masalah. Namun untuk duduk dalam-dalam, menolak untuk menekan bahkan ketika berada di belakang dan tidak menawarkan apapun pada serangan balik tidak bisa dimaafkan. Dalam bentrokan sengit melawan saingan degradasi, Newcastle memiliki satu tembakan tepat sasaran dan hampir tampak puas menerima kekalahan dan berada di jalan mereka. Tidak ada usaha, tidak ada niat dan tidak ada ambisi.

Penggemar Newcastle telah terbiasa dengan ini di bawah Mike Ashley tetapi, dengan pengambilalihan yang tampaknya begitu dekat, kembali ke musim perjuangan dan sepak bola yang mengerikan sulit untuk diambil.

“Saya benar-benar terkejut pada dasarnya Brighton berada jauh di depan kami di setiap departemen malam ini,” kata Bruce sesudahnya. “Kami tidak melakukan cukup. Itu adalah rasa frustrasi terbesar. “

“Satu hal yang tidak akan pernah saya lakukan adalah menyerah pada apa pun karena kami mengalami kekalahan yang buruk. Kami baik-baik saja, saya yakin, kami tidak pernah sensasional selama beberapa minggu terakhir. Tapi malam ini saya harus menerima kritik yang akan saya terima dan dampaknya. “

Kejatuhan itu bisa saja termasuk Bruce kehilangan pekerjaannya, tapi bahkan itu mungkin tidak cukup untuk menyelamatkan Magpies dari kejatuhannya. Setelah merasa sangat dekat dengan pengambilalihan yang bisa mengubah arah masa depan klub musim panas lalu, penggemar Newcastle malah melihat-lihat mantra mereka di Championship.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.