Leicester City mulai membuktikan bahwa mereka akan bertahan

Tidak ada yang bisa menyimpulkan hype sepakbola seperti desakan untuk mendukung Leicester City musim lalu. Brendan Rodgers, setelah mengakhiri hidup yang pahit di Liverpool dan menebus reputasinya sebagai salah satu pelatih shirt Eropa, telah membuat beberapa rekrutan yang sangat menarik dan The Foxes diharapkan untuk menghancurkan pesta’enam besar’.

Gebrakan kembali terdengar di King Power Stadium, dengan baik dan sungguh-sungguh. Setelah membangun reputasi sebagai tim yang tidak diunggulkan, yang darinya mereka mengangkat gelar Liga Premier pada tahun 2016, mereka akhirnya menjadi tim yang menurut orang dapat ditantang di depan. Rodgers dan timnya tidak mengecewakan, finis kelima dan lolos ke Liga Europa. Namun, setelah berada di posisi ketiga dengan jarak yang cukup jauh untuk sebagian besar musim, penurunan yang nyata pada tahun 2020, yang ditandai oleh mantra yang sangat buruk setelah proyek dimulai kembali pada bulan Juni, membuat gelembung mereka meledak secara spektakuler. Kehilangan sepak bola Liga Champions dengan cara seperti itu sangat menghancurkan bagi para pendukung, bahkan jika sedikit perspektif mengurangi persepsi keseluruhan tentang penderitaan mereka.

Cedera, terutama pada James Maddison dan Ricardo Pereira, dipandang sebagai alasan utama di balik hilangnya performa secara mendadak. Jamie Vardy, yang telah mencetak gol untuk bersenang-senang di beberapa minggu dan bulan awal dan masih menjadi pemenang Sepatu Emas liga, tiba-tiba menjadi sangat tidak konsisten di depan gawang.

Perubahan haluan singkat sebelum kampanye baru dimulai, dan berita bahwa pengeluaran akan nominal di klub karena efek pandemi dunia, membuat Leicester City tidak diharapkan untuk mengulangi prestasi mereka. Alih-alih menempatkan mereka di tempat Eropa, sejumlah pakar mengharapkan mereka untuk menantang di paruh atas. Mereka pasti tidak merasa seperti rasa bulan ini lagi.

Namun, minus kekalahan di Piala Carabao dari Arsenal, itu merupakan awal yang sempurna. Leicester adalah tiga kemenangan dari tiga di liga dan tampak mengancam ke depan seperti yang mereka lakukan tahun lalu. Kemenangan 5-2 hari Minggu di Manchester City adalah pengingat bagi semua orang tentang apa sebenarnya mereka. Performa itu, dan performa saat ini, menunjukkan mengapa mereka kesulitan musim lalu. Setidaknya saat ini, masalah itu ada di belakang mereka.

Pereira tidak diragukan lagi adalah salah satu bek sayap terbaik Liga Premier dan dia sangat dirindukan. Ketidakhadirannya terus berlanjut tetapi, sebagai gantinya, adalah satu-satunya tambahan permanen Leicester musim ini. Timothy Castagne bergabung dari Atalanta dan pemain Belgia itu kembali hadir dalam serangan di sayap kanan, sementara kembalinya Maddison tepat waktu.

Dia mencetak gol luar biasa di Stadion Etihad dan menghukum ruang yang ditinggalkan oleh tuan rumah di setiap kesempatan. Vardy menjadi pemain pertama yang mencetak dua hat-trick melawan tim Pep Guardiola. Leicester City terlihat sekuat yang mereka lakukan musim lalu justru karena mereka sekali lagi mampu melakukannya.

Itu adalah pukulan pahit bagi harapan Manchester City untuk menjaga kecepatan di awal pertandingan bersama Liverpool, tetapi Guardiola tidak bisa menghadapi perubahan pendekatan Rodgers. Orang Irlandia Utara mempertahankan semua niat menyerang, melakukan angka ke depan ketika dia bisa tanpa kehilangan kekuatan dan kebersamaan di belakang dan memberi hadiah.

Tuan rumah tidak punya jawaban dan, daripada secara terbuka mengakui bahwa mereka perlu bekerja untuk mengalahkan tim yang duduk lebih teratur seperti yang mereka lakukan dengan sedikit keributan beberapa tahun lalu, mereka mengeluh. Guardiola dan gelandang Spanyol Rodri menuduh Leicester tidak ingin bermain sepak bola, yang agak mengkhawatirkan karena mereka yakin mereka tidak akan gagal.

Tidak ada tim yang perlu khawatir bermain defensif, terutama melawan tim seperti itu yang telah berkali-kali membuktikan bahwa mereka dapat dengan kejam merobek lapangan dan menghukum siapa pun. Guardiola harus menghormati itu, mengantisipasinya, dan mencari cara untuk mengatasinya. Tidak ada yang meragukan kemampuannya untuk melakukan itu, tetapi komentarnya tidak lebih dari sekadar anggur asam di akhir pekan.

Leicester berprestasi pada awal musim lalu, yang membuat performa mereka sepanjang musim dingin, musim semi, dan awal musim panas semakin menarik perhatian. Tapi mereka kemungkinan akan menjadi kekuatan lagi musim ini, terutama jika mereka bisa menjaga Vardy dan Maddison tetap match.

Persepsi sangat berarti dalam sepak bola; itu menentukan jenis tekanan yang akan dimainkan klub. Leicester memiliki beban ekspektasi, dan mengatasinya dengan baik secara keseluruhan. Tapi sekarang mereka terlihat lebih bebas dan lebih segar tanpa sorotan; itu benar-benar terbayar dengan baik.

Dengan setiap musim, semakin kompetitif di ujung atas Liga Premier. Tersangka biasa menghabiskan banyak uang, sesuatu yang belum dilakukan Leicester City, dan itulah, sebenarnya, mengapa para pakar mendinginkan prediksi mereka. Tidak ada yang bisa membangkitkan kegembiraan seperti jendela transfer yang sibuk.

Tetapi mengatakan bahwa anak buah Rodgers tidak akan terlibat dalam percakapan membuat mereka merugikan. Musim ini akan menjadi tentang dorongan lain untuk Eropa dan, jika ada hari meragukan mereka, mereka hanya perlu melihat kinerja hari Minggu.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Bagikan artikel ini