Klub Version Leicester kembali berburu gelar

Mereka jahat, agresif dan canggung, tetapi mereka harus seperti itu karena mereka 5000/1 dan tidak ada yang memberi mereka harapan. Leicester City memulai tahun yang paling bergejolak secara politis dalam ingatan baru-baru ini dengan memberikan hidung berdarah kepada persepakbolaan Inggris dan memenangkan gelar. Perubahan sosial di Inggris Raya dan Amerika Serikat di kemudian hari pada tahun 2016 akan sedikit mengubah konteks pencapaian, tetapi rasanya benar-benar seperti mereka menjungkirbalikkan dunia.

Sebelum musim itu, Rubah, yang menyelesaikan ‘pelarian hebat’ dari cengkeraman degradasi pada Mei sebelumnya, dihapuskan secara ekstrem. Nigel Pearson, manajer mereka yang berapi-api dan otoriter yang mendalangi kelangsungan hidup mereka yang terlambat, digantikan oleh Claudio Ranieri. Seketika, asumsi bahwa seseorang yang dikenal dengan pendekatan taktisnya dan keinginannya untuk mengubah formasi secara teratur akan membuat marah applecart membuat pers, penggemar netral dan, yang paling penting, bandar taruhan menjadi hiruk-pikuk prediksi negatif. Leicester adalah favorit untuk turun, dan Ranieri tidak diharapkan berada di tempat untuk mengawasi kemungkinan kembalinya mereka ke Championship.

Semuanya dimasukkan ke dalam mentalitas pengepungan yang pada akhirnya mengarah pada kisah terbesar sepakbola Inggris. Ranieri mengembangkan tim dari posisi yang ditinggalkan Pearson, membuktikan bahwa semua orang salah; Keteguhan etos kerja Jamie Vardy dan kreativitas Riyad Mahrez membuat mereka tetap menjadi daya tarik utama, tetapi kedatangan N’Golo Kante dari Caen, dan pencapaian tak terduga yang dicapai oleh orang-orang seperti Kasper Schmeichel, Danny Drinkwater, dan Wes Morgan membuat perbedaan nyata. Tidak indah untuk dilihat, tapi indah untuk dilihat. Kerja keras dan keinginan Leicester membantu mereka mengatasi keterbatasan dan membawa mereka ke puncak sepakbola Inggris saat mereka memenangkan gelar Liga Premier.

Lima tahun kemudian, segalanya menjadi sangat berbeda, bahkan jika Leicester masih mengendarai ombak. Kebaruan dan momentum awalnya menghilang di King Power Stadium; hanya sembilan bulan setelah kesuksesan mereka, Ranieri dipecat dengan degradasi yang tampak seperti kemungkinan yang sangat nyata. Mungkin mereka menjadi terlalu mudah ditebak; serangan balik mereka 4-4-2 dengan energi dan tekanan yang sangat tinggi belum berkembang, dan mereka perlu memikirkan kembali. Claude Puel akhirnya dibawa untuk mengawasi transisi ke permainan yang lebih berbasis penguasaan bola, menggantikan asisten dekat Pearson, Craig Shakespeare, yang menggantikan Ranieri. Dia tidak pernah terbukti sangat menginspirasi, tetapi meletakkan beberapa dasar untuk apa yang akan datang.

Selama pemerintahan Puel, kecelakaan helikopter tragis setelah pertandingan kandang pada tahun 2018, yang menewaskan pemilik klub Vichai Srivaddhanaprabha dan empat lainnya, bersandar pada situasi Leicester. Dia adalah seseorang yang telah membeli klub dan komunitas dan bertekad untuk memastikan bahwa kemenangan gelar Leicester bukan semata-mata anomali. Ada ambisi tulus untuk menempatkan Leicester City di antara yang terbaik sebagai jadwal reguler di puncak klasemen. Meskipun mereka tidak mungkin mengulangi kesuksesan mereka sebelumnya, ada sesuatu yang lebih nyata tentang klub saat ini; mereka berada di Eropa dan mendorong sekelompok tim yang lebih sadar dan kompetitif dan kali ini tidak ada yang mengejutkan tentang mereka.

Sejak Brendan Rodgers tiba, dirinya memiliki sesuatu untuk dibuktikan setelah menjalani akhir yang mengecewakan di Liverpool sebelum membuat Celtic keluar dari dominasi yang belum pernah terjadi sebelumnya di Skotlandia, kerja keras dan perencanaan strategis Leicester telah membuahkan hasil. Rodgers telah mengadaptasi filosofi menjaga bola yang tabah untuk mengawinkannya bersama penyamaran Leicester sebelumnya sebagai tim penyerang balik. Mahrez dan Kante sudah lama pergi, tapi James Maddison, Wilfred Ndidi, Caglar Soyuncu, Youri Tielemans dan Ricardo Pereira telah membentuk inti baru bersama Vardy. Harry Maguire dan Ben Chilwell hanyalah dua pemain yang dijual untuk mendapatkan keuntungan besar, membuktikan Leicester memiliki keseimbangan yang sempurna baik di luar maupun di luar lapangan. Mereka cukup pintar di bursa move untuk menciptakan tim bertalenta tanpa terlalu banyak meregang secara finansial, tapi pahami bahwa tanpa pukulan yang lebih besar dalam hal itu, sulit bagi mereka untuk mempertahankan pemain di klub.

Setelah penjualan berhasil, uang itu diinvestasikan kembali ke dalam pasukan atau infrastruktur. Leicester baru-baru ini meluncurkan tempat pelatihan mutakhir, memperkuat ambisi mereka untuk menjadi perlengkapan permanen di papan atas.

Transformasi mereka dari orang jelek yang menunggangi gelombang underdog menjadi version klub Liga Premier luar biasa. Itu tidak berjalan mulus; mereka membiarkan selisih poin yang tampaknya tidak dapat disangkal tergelincir dalam perebutan kualifikasi Liga Champions musim lalu, tetapi mereka kembali berjuang sekarang. Kemenangan gelar lainnya tidak mungkin, tetapi tentu saja tidak keluar dari pertanyaan untuk Leicester pada tahap ini.

Untuk klub seperti Everton, West Ham United dan Newcastle United pada khususnya, yang pernah berada di posisi yang sama atau memiliki ambisi untuk sampai ke sana, Leicester adalah contoh nyata bagaimana melakukan sesuatu dengan benar. Gagasan bahwa harus menjual pemain berarti klub tidak dapat bersaing hanya benar tergantung pada konteksnya; dengan perintah pasar yang tepat dan desakan bahwa seorang pemain hanya akan pergi dengan persyaratan mereka telah memberi mereka dasar yang baik. Rodgers adalah manajer yang tepat dan semuanya bekerja seperti jarum jam. Sementara West Ham dan Everton telah berjuang di sisi pembelian persamaan, yaitu menemukan pemain yang tepat, Newcastle belum menunjukkan ambisi yang sama untuk membangun bakat yang mereka miliki dan sebaliknya memperjelas bahwa mereka memiliki keinginan untuk menjual di harga yang tepat.

Leicester ada di sana sekali lagi, memperjuangkan gelar dan menyengat self love para elit. Hanya kali ini mereka menemukan cara untuk bertahan di sana, dan terus mengatur nada untuk klub lain yang berharap bisa meniru kesuksesan mereka.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.