Kembalinya Virgil van Dijk tidak akan menyelesaikan semua masalah Liverpool

Tidak banyak yang bisa membuat penggemar Liverpool antusias musim ini, tetapi klip movie pendek dari tempat latihan klub minggu lalu menyebabkan beberapa kegembiraan. Itu menunjukkan Virgil van Dijk berlari dengan kecepatan setengah dari satu ujung lapangan sepak bola ke ujung lainnya dan membuktikan bek Belanda itu lebih jauh menuju pemulihan daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Banyak hal telah dibuat dari ketidakhadiran van Dijk karena cedera musim ini. Memang, Liverpool sangat merindukan pemain berusia 29 tahun itu dengan tim Jurgen Klopp hancur setelah robekan ligamen yang dialami oleh pemain itu dalam derby Merseyside Oktober lalu. Tentu saja, tokoh-tokoh kunci lainnya juga absen karena cedera, tetapi ketidakhadiran tidak ada yang terasa setajam van Dijk.

Liverpool tidak dapat mengandalkan kembalinya van Dijk, kapan pun itu terjadi, untuk memperbaiki semua masalah mereka. Setelah kabur dengan gelar Premier League pertama mereka musim lalu, The Reds kini berebut untuk sekadar finis di empat besar. Kualifikasi Liga Champions adalah satu-satunya yang bisa mereka selamatkan dari kampanye yang suram. Meskipun ketidakhadiran van Dijk menjadi faktor penyebab penurunan ini, itu bukan satu-satunya penjelasan.

Bagaimana, misalnya, Virgil van Dijk kembali ke tim utama meningkatkan rasio konversi Sadio Mane di depan gawang? Pemain sayap Senegal telah mengalami penurunan produktivitas yang dramatis di depan gawang musim ini, memberikan Klopp keputusan yang sulit dibuat musim panas ini. Mungkinkah ini saat yang tepat untuk menguangkan Mane?

Tingkat ketajaman telah hilang dari permainan Liverpool di sepertiga penyerang. Sementara Mohamed Salah mempertahankan jumlah golnya yang mengesankan, menjadi lebih mudah untuk bermain melawan tim Anfield. Tim lawan tidak lagi takut pada perjalanan ke Merseyside, seperti yang ditunjukkan oleh rekor kandang Liverpool yang mengerikan pada tahun 2021. Entah itu karena kelelahan atau kehilangan fokus, ada sesuatu yang jelas hilang.

Klopp juga harus mengatasi beberapa masalah yang muncul di lini tengahnya musim ini. Cedera tidak dapat disangkal juga menjadi faktor di sini, dengan Jordan Henderson absen untuk sebagian besar musim ini tetapi, bagaimanapun, ada kurangnya keseimbangan pada struktur Liverpool di tengah lapangan.

Penambahan Thiago Alcantara musim panas lalu tampaknya telah mengganggu ekosistem lini tengah di Anfield. Pemain internasional Spanyol secara luas dipuja sebagai salah satu gelandang terbaik di generasinya, tetapi dia belum menemukan tempatnya di Liverpool. Thiago seharusnya memberi The Reds opsi cara lain untuk bermain. Sebaliknya, dia telah memecah-belah Liverpool.

Virgil Van Dijk kembali ke kebugaran kemungkinan akan memberikan efek positif bagi Andy Robertson. Pasangan ini sangat penting untuk cara Liverpool bermain di sisi kiri dan karenanya tidak mengherankan jika bentuk pemain Skotlandia itu menderita setelah jalur suplai dari belakang dipotong. Tapi bagaimana dengan Trent Alexander-Arnold di sisi lain pertahanan Liverpool?

Penampilan Alexander-Arnold musim ini sangat tidak sempurna sehingga dia bisa kehilangan tempat di skuad Inggris Gareth Southgate untuk Euro 2020. Kehadiran Virgil van Dijk di belakangnya mungkin menawarkan keamanan bagi pemain berusia 22 tahun itu, tetapi pemain asal Belanda itu biasanya bek tengah sisi kiri. Itu di sisi kanan di mana Alexander-Arnold terlalu sering diekspos akhir-akhir ini.

Kami akan belajar banyak tentang Klopp’s Liverpool setelah musim panas. Mereka tidak kenal lelah dalam mengejar gelar Liga Champions dan Liga Premier selama tiga musim, tetapi sekarang ada pertanyaan yang harus dijawab. The Reds harus membuktikan bahwa mereka masih bisa bersaing dan kemungkinan akan membutuhkan lebih dari sekadar Virgil van Dijk untuk membawa mereka ke degree itu lagi.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.