Haruskah Arsenal memprioritaskan Liga Europa?

Banyak tim akan menyambut jeda internasional. Bagi beberapa orang, ini berfungsi sebagai kesempatan untuk merawat pemain kunci agar kembali bugar. Bagi yang lain, ini memberikan kesempatan untuk jenis pekerjaan lapangan pelatihan intensif karena tidak mungkin dilakukan untuk sebagian besar kampanye karena kemacetan kalender. Arsenal mungkin lebih suka untuk terus bermain setelah empat pertandingan tak terkalahkan dan dengan satu kekalahan dari enam pertandingan liga terakhir mereka, atau dua dari sepuluh pertandingan jika Anda memasukkan Liga Europa.

Kemenangan 2-1 atas Tottenham Hotspur di bulan Maret adalah salah satu penampilan terkuat mereka musim ini. The Gunners kemudian melanjutkan untuk kehilangan dua poin melawan West Ham tetapi kebangkitan mereka dari ketertinggalan 3-0 setelah 32 menit sangat mengesankan.

Sekilas, Arsenal tampak hanya memiliki sedikit tumpangan di sisa musim Liga Inggris. Pasukan Mikel Arteta terpaut sembilan poin dari empat besar, dan sepertinya mereka tidak akan menutupi defisit itu dalam sembilan pertandingan tersisa mereka. Mereka juga tidak dalam bahaya degradasi, seperti prediksi Roy Keane pada November.

Namun Arsenal saat ini berada di jalur untuk complete terendah mereka sejak datang ke-12 pada tahun 1994/95. Masa jabatan Arsene Wenger jelas berjalan menjelang akhir, tetapi orang Prancis itu tidak pernah finis lebih rendah dari keenam selama 22 tahun di London utara. The Gunners gagal mengamankan finis empat besar hanya dalam dua musim Wenger memimpin.

Beberapa orang mungkin berpendapat bahwa tidak masalah posisi apa di tabel berada ditempati tim Mikel Arteta setelah 38 pertandingan jika tidak berada di empat besar. Bahkan bisa dipandang lebih baik bagi Arsenal untuk finis di urutan kedelapan daripada ketujuh jika itu memungkinkan mereka untuk menghindari Liga Europa.

Pendukung pandangan itu akan berpendapat bahwa satu tahun keluar dari Eropa dapat membantu ambisi empat besar Arsenal, namun klub sebesar mereka harus menargetkan partisipasi dalam kompetisi kontinental musim demi musim. Arsenal juga akan kurang menarik bagi calon rekrutan jika mereka absen di Liga Europa. Musim kedua berturut-turut di luar tujuh besar – mereka finis kedelapan pada 2019/20 – tidak akan menunjukkan klub bergerak ke arah yang benar.

Arsenal tersingkir dari Piala FA dan Piala Liga, tetapi mereka lolos ke perempat closing Liga Europa. Jika mereka memenangkan turnamen itu dan dengan demikian lolos ke babak grup Liga Champions, posisi mereka di klasemen akhir Liga Premier tidak akan menjadi masalah. Tapi Arsenal akan membuat kesalahan dengan meletakkan semua telur mereka dalam satu keranjang. Pendekatan seperti itu dipromosikan pada 2018/19, dan Arsenal kemudian dikalahkan dengan nyaman oleh Chelsea di closing Liga Europa.

Keberhasilan dalam persaingan itu juga tidak boleh dianggap remeh. Manchester United, yang telah mengumpulkan 15 poin lebih banyak dari Arsenal di dalam negeri, adalah favorit untuk mengangkat trofi. Villarreal, Ajax dan Roma juga akan berharap untuk terus maju. Slavia Praha, yang akan dihadapi Arsenal di perempat closing, telah mengalahkan Leicester City dan Rangers.

Sebagian besar penggemar Arsenal mempertahankan kepercayaan pada Arteta, dan pemain Spanyol itu telah menunjukkan cukup banyak hal dalam 15 bulan di pucuk pimpinan untuk pantas mendapatkan kepercayaan dan kesabaran mereka. Tapi meski sulit membayangkan Arteta kehilangan pekerjaannya dalam keadaan apa pun musim panas ini, akhir yang buruk dari kampanye akan secara signifikan meningkatkan tekanan padanya menuju musim depan.

Masuk akal bagi Arsenal untuk memprioritaskan Liga Europa mulai saat ini dan seterusnya, tetapi mereka juga harus berusaha keras untuk finis setinggi mungkin di klasemen Liga Premier.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.