Guardiola menjadi ancaman terbesar bagi peluang Liga Champions miliknya sendiri

Rasanya tidak terpikirkan di babak pertama melawan Chelsea pada Sabtu malam bahwa Manchester City tidak akan mengakhiri hari dinobatkan sebagai juara Liga Premier untuk ketiga kalinya dalam empat tahun. Raheem Sterling baru saja mencetak gol pembuka dan, meskipun Sergio Aguero melihat penalti panenka yang salah, hanya ada sedikit tanda-tanda akan akan terjadi.

Thomas Tuchel mengerahkan pasukannya dan mereka mencetak dua gol di babak kedua, termasuk di perpanjangan waktu, untuk merusak pesta. Ini bukan stasiun panik untuk City atau Pep Guardiola. Menyelesaikan pekerjaan masih sangat banyak hanya masalah waktu tetapi fakta bahwa Tuchel kini telah mengalahkan Guardiola dua kali dalam tiga minggu, jumlah waktu yang sama hingga mereka bertemu lagi di closing Liga Champions, menjadi perhatian yang lebih mendesak.

Sejak tiba di Inggris pada musim panas 2016, Guardiola secara bersamaan mempertahankan sikap superiornya dan tampil lebih tangguh daripada yang pernah ia lakukan di Barcelona atau Bayern Munich. Sisi Manchester City-nya – pemecah rekor pada 2018, tanpa henti pada 2019 dan dominan pada 2021 – mungkin yang terbaik di dunia. Tapi baru sekarang mereka terlihat siap menaklukkan Eropa, yang menjadi alasan utama membawa Guardiola ke klub.

Bukti menunjukkan bahwa dia tidak pernah berada dalam lingkungan yang tidak memaafkan dan, sesulit City menangani, mereka juga rentan terhadap kekalahan jika mereka tidak dalam kondisi terbaiknya. Seluruh kampanye liga musim lalu membuktikan hal itu.

Pada akhir pekan, mereka sangat memperhatikan tempat lain. Sembilan perubahan dan formasi yang agak berbeda mengurangi performa mereka. Guardiola, yang mengatakan bahwa’sampanye ada di lemari es’ setelah kemenangan baru-baru ini di Crystal Palace, kemungkinan besar akan menantikan closing. Namun, ini bukan pertama kalinya City goyah dalam hal memastikan mahkota Liga Premier.

Lebih dari tiga tahun lalu, mereka memiliki kesempatan untuk merayakan kesuksesan mereka melawan tetangga, dan urutan kedua, Manchester United dengan kemenangan di Etihad Stadium. Sama seperti hari Sabtu, mereka memimpin di babak pertama, dan seperti hari Sabtu, momentum mereka dihancurkan oleh kebangkitan.

Sampai pekerjaan itu selesai, pertanyaan dan keraguan memiliki kesempatan untuk membusuk. City tahu mereka adalah juara terpilih tetapi dua kekalahan dari Chelsea hampir tidak kondusif untuk permainan terbesar mereka musim ini melawan mereka, dalam kompetisi yang telah lama dihadapi oleh klub dan manajer.

Guardiola tidak pernah bisa meniru rekor dua kemenangan Liga Champions dalam tiga tahun di Barcelona. Dia tidak pernah melewati semifinal bersama Bayern dan ini adalah tahun pertama menembus penghalang itu bersama City. Nasib buruk akan selalu berperan dalam turnamen sistem gugur mana pun, tetapi masalah terbesar untuk keduanya adalah aset terbesar Guardiola terlalu sering menjadi kutukan di Eropa.

Tidak ada pelatih yang memiliki taktik semaju dia. Dia terus-menerus menemukan cara baru, inovatif dan rumit untuk memenangkan pertandingan dan telah berbuat banyak untuk kemajuan umum pemahaman tentang sepak bola contemporary. Namun, terlalu sering, dia terlalu memikirkan situasinya dan akhirnya meninggalkan pendekatan yang membawa timnya ke titik itu sejak awal.

Itu lebih lazim di Bayern – ketika dia mengubah taktik atas perintah para pemainnya menjelang bentrokan dengan Real Madrid pada 2014 dan kemudian membiarkan dirinya dikalahkan oleh Diego Simeone dan Atletico Madrid dua tahun kemudian.

Contoh terbaik dari masalah ini yang memengaruhi City adalah musim lalu ketika, melawan tim Lyon yang berbakat tetapi bisa dikalahkan, Guardiola berusaha mengalihkan fokus untuk menghentikan lawan dengan memainkan pertahanan tiga orang yang tidak ambisius, daripada berfokus pada timnya sendiri. Kemenangan di Etihad pada penyisihan grup kampanye sebelumnya menunjukkan bahwa Lyon membawa ancaman tetapi pemilihan itu aneh dan tidak mengherankan mengarah ke kinerja yang datar dan tidak efektif ketika itu yang paling penting.

Ironisnya, pada hari-harinya di Barcelona, ​​dua kesempatan yang menyebabkan tersingkirnya Eropa lebih awal berasal dari penolakan keras kepala untuk menunjukkan fleksibilitas taktis. Blok pertahanan rendah, dari Inter dan kemudian Chelsea, membuktikan kehancurannya. Mungkin game-game itu memiliki dampak yang langgeng padanya.

Ada kekhawatiran bahwa Guardiola akan berpikir berlebihan melawan Borussia Dortmund dan kemudian Paris Saint-Germain musim ini, tetapi pertandingan terakhir menampilkan dua penampilan terbaik City di Liga Champions. Ada perasaan bahwa mereka mencapai nada yang benar tetapi sementara pertandingan hari Sabtu bukanlah perhatian yang paling mendesak terlepas dari apa yang terjadi, itu masih melibatkan beberapa keunggulan Guardiola yang mengkhawatirkan termasuk personel massal dan perubahan sistem yang jelas memengaruhi fluiditas tim. Fakta bahwa Tuchel, yang pendekatannya seimbang dan kokoh, telah mengalahkannya dua kali bisa menangkal tag City sebagai favorit.

Dengan semua yang dikatakan, rekornya di closing sangat mencengangkan. Tidak termasuk Piala Super, Guardiola hanya kalah satu kali dalam karirnya. Biasanya, ketika pekerjaan itu perlu dilakukan, dia menyelesaikannya, tetapi dia harus tetap tenang.

Hanya ada satu pelatih yang cukup pintar untuk mengecoh Pep Guardiola dan itu adalah dirinya sendiri. Jika dia menjaga segalanya tetap sederhana dan konsisten, City akan memiliki peluang luar biasa untuk mengangkat trofi Eropa pertama pada akhir Mei. Masalahnya adalah, sejarah baru-baru ini menunjukkan bahwa dia mungkin tidak melakukan itu.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.