Fulham menghembuskan nafas ke dalam pertempuran degradasi

Dengan perburuan gelar yang tampaknya berakhir, penggemar Liga Premier telah mencari pertempuran udara degradasi untuk beberapa kegembiraan. Namun, dengan cara para pemain Liga Premier yang tersesat bermain musim ini, tampaknya kami telah kehilangan catatan seperti itu. Pada awal Februari, konsensus adalah bahwa trio Sheffield United, West Brom dan Fulham hanya menunggu degradasi yang tak terhindarkan dan tindakan terakhir mereka musim ini adalah kembali ke Kejuaraan EFL.

Namun, tiga minggu adalah waktu yang sangat lama dalam sepak bola dan, meskipun hal-hal belum membaik untuk Blades atau The Baggies, hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk Fulham yang baru bangkit kembali.

Tim Craven Cottage tidak terkalahkan dalam empat pertandingan liga terakhir mereka dan, meskipun mereka masih berada di zona degradasi, ada kepercayaan yang luar biasa dalam kubu Fulham sekarang.

Suasana hati mereka sangat kontras dari awal musim, ketika masalah pertahanan dan kurangnya lini depan membuat The Cottagers tampak seperti jaminan untuk degradasi. Namun, perlahan tapi pasti Scott Parker telah berhasil menyelamatkan kapal karam dari kampanye dengan dua kemenangan dalam tiga terakhir mereka, yang diikuti oleh 12 pertandingan yang mengerikan tanpa kemenangan, di mana tampaknya mereka tenggelam.

Pada satu tahap, tampaknya Fulham berusaha untuk keluar dari zona degradasi, dengan tim London mencapai lima hasil imbang berturut-turut. Hasil imbang yang kredibel melawan Liverpool, Southampton dan Tottenham selama periode itu sekarang dapat dilihat sebagai tembakan hijau untuk hasil yang lebih baik yang akan datang, tetapi pada saat itu terasa seperti langkah kecil ketika lompatan besar diperlukan.

Bahwa mereka tidak memenangkan satu pun dari lima pertandingan liga antara 13 Desemberth dan 13 Januarith tidak boleh diabaikan, jika hanya karena mereka menghindari kekalahan sepanjang periode yang sama.

Sekalipun hal itu tidak menghasilkan sepak bola yang paling menggembirakan, itu mengajarkan Fulham pelajaran yang tak ternilai dalam perjuangan mereka melawan degradasi. Mereka belajar bahwa mereka mampu menghindari kekalahan dan, dengan Scott Parker sekarang mengubah hasil imbang menjadi kemenangan, mereka mulai menuai keuntungan di akhir musim.

Meskipun Fulham tidak akan menang untuk enam pertandingan berikutnya setelah menjalankan itu, tidak ada perasaan bahwa upaya dari bulan sebelumnya sia-sia dan jika ada, keyakinan Fulham bahwa mereka bisa lolos dari degradasi hanya tumbuh lebih jauh. Sekarang, dengan delapan poin dari 12 pertandingan terakhir yang ditawarkan, mereka pasti membuat jerami saat matahari bersinar di London Barat.

Dengan tim di atas mereka, Newcastle, yang mendapat pukulan keras setelah Callum Wilson mengalami cedera hamstring melawan Southampton, Fulham yakin bisa menyalip tim Steve Bruce di klasemen. Wilson akan absen hingga delapan minggu dan itu membuat manajer Steve Bruce melihat ke belakang dengan The Magpies tampak seolah-olah mereka aman di awal musim.

Namun sekarang, Newcastle dan Fulham sedang menuju ke arah yang berlawanan. Tim St James ‘Park menemukan diri mereka hanya unggul tiga poin dari zona degradasi dan dengan 12 kekalahan dari 14 pertandingan liga terakhir mereka, segalanya tampak suram.

Pertarungan degradasi tampak selesai beberapa bulan yang lalu tetapi dengan Fulham menemukan performa terbaik dengan 13 pertandingan tersisa untuk dimainkan, mereka akan melihat Newcastle, Brighton dan bahkan Burnley dalam pandangan mereka, yang semuanya akan sangat ingin menghindari finis ke-18 pada hari terakhir. musim ini.

Jika penulis naskah Liga Premier menginginkan kesimpulan yang tepat untuk kisah yang mengasyikkan ini, Fulham sebenarnya akan menjamu Newcastle pada hari terakhir musim ini, di mana yang belum bisa menjadi pemenang mengambil semua penentu degradasi. Dengan prospek pendukung diizinkan kembali ke stadion saat itu, dapatkah pelarian besar Fulham diselesaikan di depan stadion yang penuh sesak?


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.