Bisakah Three Lions berkembang di bawah pengawasan Gareth Southgate yang berhati-hati?

Taman dan tempat yang dipenuhi bir meledak di seluruh Inggris saat Kieran Trippier melakukan tendangan bebas ke jaring di Saint Petersburg telah menjadi pemandangan yang agak ikonik dan pedih. Ketika tiga singa Gareth Southgate memimpin saat melawan Kroasia di semifinal Piala Dunia 2018, segalanya tampak mungkin. Untuk sesaat, gelar yang mereka tunjuk sendiri sebagai kegagalan turnamen abadi tampak menghilang.

Dua jam kemudian, layanan normal kembali berjalan. Kroasia membalikkan keadaan dan, meskipun penampilan terbaik mereka di final besar dalam 22 tahun, Inggris dibiarkan mencari jiwa lagi. Ini bukan pertama kalinya.

Musim panas itu adalah tentang kekuatan dan pengaruh kolektif. Itu adalah tim yang dibangun menurut citra Southgate – jujur, sopan, pekerja keras – dengan tujuan menyembuhkan jurang yang menganga yang telah berkembang antara pemain dan penggemar selama dua tahun sebelumnya, setelah pertunjukan horor dan rasa malu melawan Islandia di Euro 2016, surut terendah tim nasional dalam satu generasi.

Roy Hodgson tidak melihat pekerjaan malam itu. Tapi itu masalah pribadi, lebih dalam dari pada taktik dan pendekatan; sebuah negara yang menderita kesulitan sosial dan perpecahan berpaling dari para pemain sepak bola yang mewakili mereka. Mereka dijauhi karena dibayar berlebihan dan kurang informasi tentang arti mengenakan kemeja.

Dalam pengertian itu, Southgate berhasil. Inggris kembali bangga dan merasa tidak ada hal lain yang menjadi masalah selama masa yang sangat sulit bagi tim yang diliputi oleh kekacauan politik. Yang terpenting, manajer membawa tiga singa lebih dekat ke publik dengan membuka jalur komunikasi dengan pers. Jurnalis akan bermain tenis meja melawan pasukan dan menjadi lebih mudah bagi kepribadian untuk bersinar. Tidak ada yang dingin dan dangkal tentang pemain muda yang menarik yang dipilih Southgate. Mereka menyenangkan, mereka jujur.

Menuju Kejuaraan Eropa musim panas ini, yang tertunda karena pandemi COVID-19, rasanya hampir semuanya kembali ke titik awal. Kekuatan di balik ledakan emosional beberapa detik setelah gol Trippier mungkin adalah saat-saat terakhir kegembiraan seperti itu terjadi dalam skala seperti itu, terkait sepak bola atau sebaliknya, dan Inggris harus memainkan peran mereka dalam kelahiran kembali negara tersebut saat negara itu mulai menarik dirinya sendiri. keluar dari kuncian.

Ada sedikit ruang untuk berdebat dengan fakta bahwa Southgate mampu membangkitkan semangat yang mewakili bagian terbaik bangsa, dia telah melakukan itu sebelumnya, tetapi pengawasan yang dia hadapi jauh lebih umum dan khas dari seorang pria dalam perannya. Gemuruh ketidakpuasan telah muncul dalam waktu yang lama tentang kesesuaiannya dalam arti sepakbola. Bagaimanapun, itu datang lebih dulu.

Southgate sedang memimpin sesuatu yang Hodgson, dan orang yang menggantikannya untuk satu kualifikasi Piala Dunia sebelum kepergian kontroversial, Sam Allardyce, tidak. Ketiga singa tersebut memiliki generasi pemain baru yang benar-benar menarik yang dapat memenangkan turnamen. Sven-Goran Eriksson tampil kurang baik dengan tim yang penuh dengan bakat kelas dunia, Steve McClaren benar-benar gagal, absen di Euro 2008, dan bahkan seseorang dengan reputasi Fabio Capello tidak bisa memperbaiki keadaan.

Masalah Eriksson terutama menjadi fokus di turnamen besar dan penolakan untuk menyimpang pilihannya berdasarkan performa, McClaren berjuang untuk otoritas dan identitas taktis dan pendekatan ketat Capello tidak pernah cocok dengan pemain yang terkenal dibatasi di Piala Dunia di Afrika Selatan 11 tahun lalu.

Di Rusia, Southgate tampak memiliki keseimbangan yang baik. Inggris terlihat fleksibel, progresif dan efektif karena mereka dibangun dari pertahanan tiga orang yang solid dan dimainkan dari belakang. Kurangnya kontrol di lini tengah terbukti sangat merugikan saat menghadapi Kroasia. Luka Modric sepenuhnya menjalankan pertunjukan, sesuatu yang juga dilakukan Frenkie de Jong untuk Belanda di semifinal Liga Bangsa-Bangsa UEFA perdana beberapa bulan kemudian. Gelandang pekerja keras telah secara konsisten menjadi fitur bagi Inggris selama bertahun-tahun, menemukan pemain kreatif telah lama menjadi masalah.

Dia telah membuat panggilan besar pada pemain berdasarkan usia, bentuk dan disiplin. Wayne Rooney, kapten Inggris dan pencetak gol terbanyak, ditinggalkan oleh manajer ini. Phil Foden dan Mason Greenwood dihukum karena melanggar pedoman virus korona di Islandia tahun lalu, dengan Mason Greenwood belum kembali ke kandang tiga singa. Trent Alexander-Arnold, yang diyakini banyak orang sebagai bek kanan terbaik di dunia, telah dikeluarkan dari skuad terbaru setelah berjuang dengan performa terbaiknya musim ini di Liverpool.

Tapi frustrasi dengan Southgate adalah, sejak Piala Dunia, telah muncul gelandang berbakat teknis yang dapat memberikan pijakan bagi Inggris di pertandingan besar. Foden, Jack Grealish dan James Maddison semuanya playmaker yang bisa memuji pemain seperti Jordan Henderson dan Declan Rice di dasar lini tengah tetapi belum ada yang mendapatkan kepercayaan manajer sampai saat ini. Jude Bellingham akan datang, tetapi Mason Mount Chelsea, yang permainannya terlihat paling tidak flamboyan dari yang disebutkan, adalah fitur reguler di samping. Ada perasaan yang berkembang bahwa kelompok yang paling menarik ini tidak memenuhi potensinya dan itu tergantung Southgate.

Mengubah manajer hampir dijamin tidak akan terjadi. Asosiasi Sepak Bola mungkin tersandung untuk mempekerjakan Southgate setelah Allardyce keluar, tetapi dia mewakili cara berpikir yang berbeda untuk semua orang yang terlibat. Perkembangan, dari sudut pandang bermain dan kepelatihan, jauh lebih penting daripada apakah Eriksson, Capello atau Hodgson yang bertanggung jawab.

Kolam pengganti yang tersedia untuk ketiga singa itu juga jauh lebih kecil. Dengan pengecualian Eriksson dan Capello, preferensi selalu untuk menyewa pelatih lokal. Itu kurang lebih merupakan aturan di antara negara-negara sepak bola berkembang terbaik. Hanya Portugal, dengan Luiz Felipe Scolari, yang mempekerjakan manajer asing belakangan ini. Artinya, diperlukan kriteria yang berbeda dalam proses rekrutmen dan hasil bukanlah segalanya.

Jika ya, degradasi Southgate yang bertanggung jawab atas Middlesbrough atau kegagalan untuk tampil mengesankan dengan Inggris U-21 akan diperhitungkan terhadapnya, sementara Belanda kemungkinan tidak akan menyewa Crystal Palace dari Frank de Boer sebagai pengganti Ronald Koeman.

Paling tidak, Southgate mendapatkan pekerjaan itu karena filosofi yang sesuai dengan tujuan yang lebih luas untuk FA, sesuatu yang tidak dilakukan oleh banyak pendahulunya atau alternatif yang tersedia. Meski penggantinya sebagai pelatih skuad pengembangan senior, Aidy Boothroyd, terus tersendat dalam perannya.

Ketiga singa tersebut belum cukup berkembang sejak Piala Dunia. Faktor eksternal tidak membantu, tetapi semua orang berada di perahu yang sama dalam pengertian itu. Southgate memiliki peluang nyata untuk mengakhiri penantian Inggris akan trofi, dengan final Euro 2020 di Wembley musim panas ini. Tetapi dia harus menghindari jatuh ke dalam perangkap lama dan membangkitkan semangat dalam tim dengan personel yang tepat dan pendekatan untuk sukses.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.