Bisakah Rangers menambah kemuliaan Eropa pada gelar Liga Utama Skotlandia mereka?

Tujuh poin adalah semua yang dibutuhkan Rangers untuk merebut gelar Premiership Skotlandia pertama mereka dalam satu dekade. Tentu saja, sudah ada di tas untuk pakaian Ibrox untuk beberapa waktu seperti itu adalah keunggulan yang mereka nikmati atas rival Celtic selama berbulan-bulan, tetapi pemandangan trofi di tangan Steven Gerrard akan menjadi simbol seberapa jauh dia telah membawa klub. .

Gelar liga tidak diragukan lagi adalah hal yang paling didambakan para penggemar Rangers sejak klub mereka mengalami krisis keuangan. Rangers menghabiskan empat tahun di liga yang lebih rendah Skotlandia, sebelum kembali ke Liga Utama, karena mereka menghitung biaya kesalahan manajemen dan kecerobohan yang membawa institusi tersebut ke ambang kepunahan.

Namun, sekarang Rangers hanya dalam tiga hasil untuk mencapai tujuan akhir mereka, mungkin ada simbol kemajuan yang lebih besar dalam jangkauan mereka. Perjalanan ke tahap akhir Liga Europa musim ini akan melebihi apa yang klub Ibrox akan raih di dalam negeri.

Rekor Gerrard di Eropa sebagai manajer Rangers hingga saat ini luar biasa. Memang, tim pemerintah hanya kalah lima dari 42 pertandingan kontinental yang mereka mainkan dengan mantan gelandang Liverpool sebagai pelatih, menang 23 kali dan imbang 14. Rangers tidak terkalahkan di Liga Europa musim ini, memenangkan lima dari tujuh pertandingan yang mereka mainkan. . Dua hasil imbang mereka terjadi saat melawan Benfica.

Sementara Rangers telah mendominasi perburuan gelar Premiership Skotlandia musim ini, sebuah prestasi yang telah membawa Celtic untuk mencari manajer baru, di Eropa di mana mereka terlihat terkuat mengingat standar kompetisi. Gerrard telah membuat klub Ibrox sulit dikalahkan dengan cara yang belum pernah mereka lakukan sejak zaman Walter Smith, ketika Rangers melaju ke final Piala UEFA 2008.

Putaran demi putaran, tantangan akan semakin sulit bagi Rangers tetapi mereka telah membuktikan diri melawan beberapa lawan berkaliber tinggi. Jika bukan karena dua penyeimbang di akhir pertandingan, tim Gerrard akan mengalahkan Benfica di kandang dan tandang di babak penyisihan grup. Musim lalu juga melihat Rangers mengklaim kemenangan atas Feyenoord dan Porto.

Sifat sepak bola Skotlandia dan perbedaan antara dua klub besar Glasgow dan klub lainnya membuat Gerrard tidak bisa berbuat banyak di dalam negeri untuk menyoroti kemampuannya sebagai manajer. Di Eropa, bagaimanapun, 40 tahun dapat diukur dengan baik dan sejauh ini tolok ukur mengatakan Gerrard adalah salah satu pelatih muda terbaik Inggris, pertaruhan telah terbayar untuk kedua belah pihak.

Di Liverpool, Gerrard gagal mendapatkan gelar liga dan pentingnya memenangkan Liga Utama Skotlandia untuk Rangers tidak akan hilang pada mantan gelandang itu. Kemenangan gelar Rangers, ketika datang, akan menjadi hadiah atas konsistensi luar biasa yang telah mereka tunjukkan sepanjang musim, dengan pasukan Ibrox masih kalah di liga. Mereka bisa menyelesaikan kampanye sebagai Invincibles.

Tetapi jika Gerrard memiliki ambisi manajerial di luar sepak bola Skotlandia, itu adalah bentuk Rangers di Eropa yang akan membantunya mencapai tempat yang dia inginkan. Sejak Rangers kalah dari Zenit St Petersburg di final Piala UEFA 13 tahun lalu, klub Skotlandia berhasil melewati babak 16 besar kompetisi kontinental. Tim Gerrard memiliki peluang bagus untuk mengubah ini.

Rangers masih memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan untuk mengamankan perjalanan mereka dari babak 32 besar, tetapi kemenangan tandang 4-3 minggu lalu atas Royal Antwerp telah menempatkan mereka dalam posisi yang kuat untuk merebut dasi secara agregat. Bahwa Rangers telah meningkat di Eropa musim-ke-musim di bawah Gerrard menunjukkan bahwa mereka harus bertujuan untuk setidaknya mencapai perempat final. Jika mereka bisa melakukan itu, kemuliaan gelar mungkin bukan hal terpenting yang terjadi di Ibrox musim ini.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.