Bisakah Leicester menghindari keruntuhan di akhir musim lagi?

Sebagian besar diskusi setelah kekalahan 2-1 Brighton & Hove Albion dari Leicester City pada hari Sabtu berpusat pada penurunan mengkhawatirkan tim tuan rumah menuju zona degradasi. Bisa dimaklumi, terutama setelah kemenangan Fulham di Anfield membuat Seagulls berada di atas garis putus-putus yang ditakuti hanya dengan selisih gol. Tetapi ini juga merupakan hasil yang signifikan bagi Leicester, yang ingin menghindari terulangnya kekalahan mereka di akhir musim pada 2019/20.

Setelah 26 pertandingan musim lalu, tim asuhan Brendan Rodgers duduk manis di tempat ketiga. Mereka baru saja bermain imbang dengan Chelsea dan Wolves, dan unggul 10 poin di atas Tottenham Hotspur di urutan kelima. Sepak bola Liga Champions tampaknya sedang dalam perjalanan kembali ke Stadion King Power.

Sayangnya bukan itu masalahnya. Leicester hanya memenangkan tiga dari 13 pertandingan terakhir mereka musim lalu dan keluar dari empat besar, keruntuhan mereka datang dengan kekalahan 3-0 dari Tottenham pada akhir pekan terakhir dan kekalahan 2-0 dari Manchester United pada hari terakhir, yang dikonfirmasi. ketidakhadiran mereka dari kompetisi utama Eropa.

Leicester kalah dari Norwich City dan Bournemouth, dua dari tiga tim yang terdegradasi, selama run-in. Mereka juga kehilangan poin melawan Watford, tim ketiga yang kalah. Memang benar finis di tempat kelima akan dilihat sebagai pencapaian luar biasa di musim panas 2019, tetapi itu tidak menghilangkan rasa kecewa di sekitar klub karena tersingkir dari tempat Liga Champions di akhir musim.

Ini adalah penghargaan bagi Rodgers dan para pemainnya bahwa Leicester tidak menderita mabuk akibat keruntuhan itu pada awal musim ini. Mereka memenangkan masing-masing dari tiga pertandingan pertama mereka, dan naik ke puncak klasemen dengan mengalahkan Wolves dalam pertandingan kedelapan mereka. Mereka berada di empat besar setelah setiap putaran pertandingan sejak akhir pekan pembukaan. Banyak yang bisa terjadi antara sekarang dan akhir musim, dan Chelsea dan West Ham tidak menunjukkan tanda-tanda mereda, tetapi Leicester berada dalam posisi yang menjanjikan dengan 10 pertandingan tersisa.

Rodgers telah menunjukkan kemampuan adaptasinya musim ini. Dia telah menggunakan punggung bertiga dan punggung merangkak. Dia telah bermain dengan No. 10 dan tanpa satu. Dia telah bermain dengan seorang striker tunggal dan dua pemain teratas. Kesuksesannya bahkan membuat Rodgers dipanggil untuk menjadi manajer Tottenham berikutnya.

Orang Irlandia Utara pernah menjadi fundamentalis utama Liga Premier. Sisi Swansea City-nya tidak pernah berkompromi dengan prinsip berbasis kepemilikan mereka. Rodgers bersikeras dia tidak akan berubah, bahkan setelah kekalahan.

Namun seiring berjalannya waktu, dia menjadi lebih fleksibel. Di Liverpool pada 2013/14 ia melepaskan Luis Suarez, Raheem Sterling dan Daniel Sturridge melalui serangan balik – dan hampir memenangkan gelar. Setelah mantra di Celtic di mana timnya selalu bermain di kaki depan melawan oposisi domestik yang lebih lemah, ia membuat campur aduk di Leicester. The Foxes pada dasarnya adalah tim yang berbasis penguasaan bola tetapi mereka juga memanfaatkan kecepatan mereka saat istirahat. Kemenangan 5-2 atas Manchester City pada bulan September adalah kelas master dalam duduk dalam dan maju dalam transisi.

“Saya membutuhkan waktu 13 tahun untuk bermain seperti itu – saya sangat suka menyerang dan menjadi agresif,” kata Rodgers setelah pertandingan itu. “Saya selalu berusaha untuk menjadi positif tetapi saya perlu memikirkan cara lain untuk mendapatkan hasil dalam permainan ini.”

Dengan Harvey Barnes, James Maddison, Ayoze Perez, James Justin dan Dennis Praet di antara mereka yang berada di meja perawatan, Rodgers harus beradaptasi lagi dalam beberapa pekan terakhir. Kelechi Iheanacho telah dibawa untuk bermitra dengan Jamie Vardy di lini depan dalam formasi 3-4-1-2, dan telah merespons dengan dua gol dalam tiga pertandingan. Itu adalah Nigeria yang mencetak gol penyeimbang yang sangat penting melawan Brighton terakhir kali.

Rodgers pantas mendapat pujian besar atas fleksibilitas dan kecerdasan taktisnya dan tetap menjadi salah satu manajer pesaing tahun ini. Namun, dengan krisis cedera Leicester yang tidak mungkin mereda dalam waktu dekat, manajer harus terus mencari solusi untuk mempertahankan timnya di empat besar dan menghindari keruntuhan mengecewakan lainnya.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.