Bisakah Eric Bailly menjadi kunci untuk meraih gelar bagi Manchester United?

Namanya tidak terlihat di lembar skor, tetapi Eric Bailly melakukan lebih dari siapa pun untuk mengamankan tiga poin untuk Manchester United melawan Aston Villa pekan lalu. Dalam pertandingan yang terasa seperti pertandingan penting bagi pasukan Ole Gunnar Solskjaer, bek Pantai Gading itulah yang membuktikan perbedaan terbesar antara kedua tim.

Kontribusi terbesar Bailly datang di menit-menit akhir ketika dia melakukan tembakan jarak dekat dari Keinan Davis untuk mencegah bola masuk ke gawang David de Gea. Meski demikian, pemain berusia 26 tahun itu tampil impresif, mempertahankan salah satu serangan terbaik Liga Inggris untuk sebagian besar pertandingan.

Itu adalah jenis kinerja yang paling diakui Bailly. Bakat alami pemain Pantai Gading tidak pernah diragukan lagi, tetapi cedera dalam empat tahun sejak kedatangannya dari Villarreal telah membuatnya kehilangan kesempatan untuk membangun konsistensi apa pun. Kami sekarang melihat konsistensi itu, dengan Bailly dalam empat pertandingan liga dimulai untuk pertama kalinya sejak 2017.

Manchester United menemukan diri mereka pada titik menentukan musim mereka. Delapan kemenangan dalam 10 pertandingan Liga Premier telah membuat tim Old Trafford naik ke klasemen. Mereka akan menjadi penentu kecepatan dengan satu poin melawan Burnley pada 12 Januari, namun tidak jelas apakah ini tantangan gelar berkelanjutan atau hanya lonjakan singkat lainnya, seperti yang biasa terjadi di bawah Solskjaer.

Kekhawatiran atas pertahanan yang kebobolan 24 kali hanya dalam 16 pertandingan liga musim ini tetap ada. Bahkan melawan Aston Villa, ketika United mengklaim kemenangan penting, ada momen kelahiran di lini belakang yang membuat mereka kehilangan satu gol, dengan Aaron Wan-Bissaka tersingkir dari posisi yang buruk untuk penyeimbang Bertrand Traore.

Dalam Eric Bailly, bagaimanapun, Manchester United memiliki pemain yang dapat memecahkan banyak masalah pertahanan mereka dan menjadikan mereka penantang gelar sejati. Jelas bukan kebetulan bahwa kembalinya dia ke kebugaran terjadi pada saat yang sama dengan perjalanan paling impresif Setan Merah selama dua tahun masa jabatan Solskjaer sebagai pelatih.

Eric Bailly memiliki keinginan alami untuk menjaga bola keluar dari gawangnya yang tidak dimiliki oleh bek Manchester United lainnya. Keinginan ini sering merugikannya sendiri, dengan catatan cedera kotak-kotak Bailly sebagian karena gayanya yang tidak ortodoks, tetapi cara pemain Pantai Gading itu membawa dirinya dan menempatkan dirinya di telepon agak mengingatkan pada Nemanja Matic.

Bailly tidak hanya membuat perbedaan dalam penampilan individualnya. Orang Pantai Gading membuat orang lain di sekitarnya merasa nyaman. Yang paling signifikan, Harry Maguire lebih mantap dengan Bally di sampingnya di pertahanan tengah. Kurangnya kecepatan pria # 80 juta itu ditutupi oleh akselerasi Bailly yang meleset. Ini terbukti dari cara pemain berusia 26 tahun itu tertinggal jauh dari Aston Villa.

“Anda dapat melihat hari ini fisiknya, kecepatan dan keberaniannya benar-benar tidak ada duanya,” kata Solskjaer setelah menang atas Aston Villa. “Anda dapat melihat betapa berartinya itu bagi dia, tetapi juga bagi pemain lainnya di akhir pertandingan, karena dia adalah pemain dan pria yang sangat disukai di ruang ganti. Semua orang ingin dia melakukannya dengan baik dan tahu kesulitan yang dia alami dan kami senang untuknya. ”

Menjaga Eric Bailly tetap match hingga akhir musim akan menjadi tantangan, tetapi jika Solskjaer dapat menemukan cara untuk melakukannya, Manchester United akan memiliki peluang lebih baik untuk finis di puncak klasemen Liga Premier. Sisi Old Trafford telah menempatkan diri mereka dalam posisi yang baik dan Bailly adalah salah satu pemain yang bisa membawa mereka melewati batas.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.