Bentrokan Man City dan PSG lebih dari sekadar sepakbola

Simbol trofi Liga Champions, Piala Eropa terkenal yang telah dibagikan kepada tim-tim terbaik benua itu sejak 1950-an, telah menjadi perhatian Man City dan PSG selama bertahun-tahun. Selama lebih dari 10 tahun, tepatnya. Selama itulah kedua klub, baik yang dimiliki oleh sovereign wealth fund maupun keluarga kerajaan dari negara-negara Teluk yang kaya minyak, telah menargetkan dominasi Eropa.

Di antara mereka, lebih dari £ 2 miliar telah dihabiskan untuk pemain kelas dunia di pasar transfer. Manajer yang tak terhitung jumlahnya telah dipekerjakan dan dipecat sementara proyek infrastruktur telah melihat stadion dibangun kembali dan tempat pelatihan dibangun. Semua ini telah mengubah Man City dan PSG menjadi kekuatan super sepakbola.

Ada banyak hal yang bisa menyatukan Man City dan PSG, tetapi semifinal Liga Champions yang akan mereka lawan satu sama lain pada Rabu malam akan dimainkan di tengah perselisihan politik yang pahit antara dua negara Teluk yang memiliki pasangan tersebut. Pertandingan ini akan menjadi lebih dari sekedar sepak bola.

Hubungan diplomatik di Teluk telah tegang selama beberapa waktu. Pada 2017, Uni Emirat Arab, yang presidennya adalah saudara tiri dari pemilik Kota Sheikh Mansour, memutuskan hubungan dengan Qatar, yang lengan investasinya memiliki PSG, di tengah tuduhan terorisme. Hal ini mengakibatkan kebuntuan perdagangan antara kedua negara.

Ketegangan ini meluas ke sepak bola selama semifinal Piala Asia 2019 antara Qatar dan UEA ketika lagu kebangsaan dicemooh dan benda-benda dilemparkan ke lapangan. Hubungan diplomatik secara resmi dipulihkan pada Januari tahun ini, namun ketegangan masih terlihat. Kedua belah pihak tetap curiga terhadap yang lain.

Ini menambah lapisan nuansa politik pada proposal Liga Super Eropa yang naas, dengan PSG menolak kesempatan untuk bergabung sebagai salah satu klub anggota. Qatar telah menggunakan PSG sebagai kendaraan untuk ‘mencuci olahraga’ negara, dan kepemimpinannya, reputasinya di mata publik dan mengantisipasi betapa buruknya liga yang memisahkan diri akan diterima. City, bagaimanapun, tidak melakukannya dan termasuk di antara 12 anggota pendiri.

Bencana Liga Super Eropa telah memungkinkan PSG untuk meningkatkan kekuatannya di puncak olahraga dengan presiden klub Nasser Al-Khelaifi kemudian menggantikan Andrea Agnelli sebagai ketua Asosiasi Klub Eropa (ECA). Al-Khelaifi juga terpilih kembali menjadi Komite Eksekutif UEFA.

PSG memainkan kartu mereka dengan baik, sementara Man City harus menghadapi dampak dari situasi yang tidak pernah mereka butuhkan untuk melibatkan diri mereka sendiri. Apakah fokus kedua belah pihak telah terguncang oleh peristiwa pekan lalu akan diuji pada Rabu malam. Sungguh ironis jika, setelah berusaha melepaskan diri dari cengkeraman UEFA, inilah musim City akhirnya dinobatkan oleh federasi sebagai juara Eropa.

Man City dan PSG adalah dua favorit juara Liga Champions musim ini dan dengan alasan yang bagus. Kylian Mbappe telah dalam performa yang menghancurkan pada tahun 2021 sementara tim asuhan Guardiola telah meraih gelar Liga Premier ketiga mereka dalam empat tahun di belakang penampilan gemerlap dari Kevin de Bruyne, Ruben Dias dan Phil Foden.

Di Guardiola dan Mauricio Pochettino, pasangan ini juga memiliki dua pelatih terbaik dalam olahraga ini. Yang pertama adalah pemenang Liga Champions dua kali, tetapi belum mencapai puncak permainan Eropa sejak 2011. Yang terakhir mencapai final Liga Champions baru-baru ini pada 2019, tetapi belum membuktikan bahwa ia bisa memenangkan pertandingan terbesar.

Ada peluang bagus 2021 akan menjadi tahun pertama Man City atau PSG membuat terobosan Liga Champions yang telah lama ditunggu-tunggu. Namun, sebelum salah satu dari mereka mendapatkan piala, ada baiknya mempertimbangkan apa arti simbolisme itu bagi pemiliknya. Ini selalu lebih dari sekedar sepakbola.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.