Belgia yang menua harus diperhitungkan di Kejuaraan Eropa

Sore yang cerah di Wembley pada awal Juni 2012. Optimisme muncul di udara dan tunas kegembiraan tumbuh. Inggris melawan Belgia dalam pertandingan pemanasan Kejuaraan Eropa tetapi hanya satu dari mereka yang benar-benar akan pergi ke turnamen. Bukan tim yang memiliki alasan untuk mengharapkan sesuatu yang besar untuk berubah menjadi lebih baik.

Inggris terguncang, bahkan jika mereka tidak menunjukkannya pada hari itu. Roy Hodgson mengamankan kemenangan kedua berturut-turut sejak menggantikan Fabio Capello sebagai manajer, setelah pelatih asal Italia itu berhenti secara misterius hanya beberapa minggu sebelumnya. Capello jauh dari populer di kalangan penggemar dan, ternyata, benar-benar tidak disukai oleh banyak pemain, tetapi ada perasaan tentang apa yang bisa terjadi dengan dia di pucuk pimpinan, dua tahun setelah kampanye Piala Dunia yang membawa bencana di Afrika Selatan.

Penunjukan Hodgson sama mengejutkannya dengan keluarnya Capello. Ada orang-orang yang menginginkan, dan mengharapkan, Harry Redknapp ditunjuk. Suasananya menggelora dan perasaan yang tidak diketahui tentang masa depan menyelimuti arena.

Itu juga berlaku untuk oposisi, tetapi dalam arti yang jauh lebih positif. Tim Belgia asuhan Marc Wilmots finis ketiga dalam kualifikasi Kejuaraan Eropa 2012 di belakang Jerman dan Turki, hanya memenangkan empat dari 10 pertandingan. Pada saat itu, itu setara dengan lapangan, tetapi tidak ada penggemar Inggris yang pergi ke stadion nasional hari itu untuk mengharapkan walkover.

Belgia bukanlah pembangkit tenaga sepak bola, namun ada sabuk pembawa bakat yang muncul yang akan mengubah semua itu dalam dekade berikutnya, dipimpin oleh Eden Hazard. Pemain berusia 21 tahun itu terikat Chelsea, setelah juara Eropa yang baru dinobatkan memenangkan perlombaan untuk hadiah dia jauh dari Lille.

Skor 1-0 membuktikan semua yang diprediksi. Pengalaman Inggris memberi tahu tetapi Belgia telah menunjukkan lebih dari cukup untuk menunjukkan lintasan ke atas di tahun-tahun berikutnya. Hazard akan bergabung dengan orang-orang seperti Romelu Lukaku, Kevin p Bruyne dan Thibaut Courtois, tidak hanya di tim terbesar Belgia tetapi juga salah satu yang terbaik di Eropa dan dunia.

Sembilan tahun kemudian dan Belgia berada di persimpangan jalan. Orang-orang seperti Hazard dan de Bruyne, yang menuju ke Euro 2020 yang tertunda karena cedera, sedang mendekati turnamen terakhir mereka di usia puncak mereka. Hazard, yang mengalami cedera dan performa buruk di Actual Madrid sejak 2019, berpotensi melewati performa terbaiknya.

Belgia mendekati akhir ‘Generasi Emas’ mereka tanpa memenangkan trofi. Mungkin, mengingat standing menengah yang mendahuluinya, sulit untuk mengharapkan sesuatu yang berbeda tetapi bangsa secara keseluruhan dapat melihat situasi yang sulit di cakrawala. Jika mereka ingin terus menantang untuk turnamen besar dan menghindari gagal lolos lagi, ban berjalan harus terus berproduksi.

Piala Dunia 2014, pertama mereka sebagai kekuatan sejati, menunjukkan janji dengan penampilan perempat closing di Brasil. Argentina beringsut melewati mereka 1-0 tapi sekali lagi, itu hampir. Dua tahun kemudian, di Euro 2016, jatuh di panggung yang sama ke Wales tidak disambut dengan pemahaman yang sama dan tempat ketiga di Piala Dunia di Rusia terasa seperti puncak bagi tim yang memiliki tulang punggung yang sama. Dalam beberapa hal, ini terasa seperti hore terakhir.

Bahkan tanpa de Bruyne, Hazard dkk, kecil kemungkinan Belgia akan kembali ke kedalaman mediokritas mereka sebelumnya. Tetapi Spanyol, Inggris, Prancis, dan Jerman semuanya telah mengetahui betapa sulitnya mempertahankan degree tertentu setelah kehilangan sekelompok pemain berbakat pada waktu yang sama. Belgia mungkin memiliki pemain muda berbakat yang muncul dan Lukaku, serta Youri Tielemans, hanyalah dua contoh nama kunci yang masih memiliki lebih banyak untuk diberikan.

Namun, kehilangan Hazard dan de Bruyne pada saat yang sama, seperti yang kemungkinan besar akan terjadi di beberapa titik, akan menjadi pukulan pahit. Jan Vertonghen, Thomas Vermaelen dan Toby Alderwiereld juga kemungkinan akan mengakhiri karir intensional mereka pada saat yang sama dan akan meninggalkan kekosongan besar di samping. Axel Witsel, Yannick Carassco, Michy Batshuayi dan Christian Benteke semuanya berusia akhir 20-a atau awal 30-an; daftarnya terus berlanjut.

Musim panas ini, lebih dari yang lain, Belgia tidak bisa lagi disebut kuda hitam untuk Kejuaraan Eropa. Mereka bukan taruhan luar tetapi pasukan mereka dipenuhi dengan bintang-bintang tanda menua dan generasi berikutnya belum membuat tanda seperti yang dilakukan 10 tahun yang lalu atau lebih. Terserah perdebatan apakah mereka telah hidup sampai hype, di sepak bola internasional khususnya, pub untuk sukses tidak dapat ditetapkan di perak karena ada begitu sedikit kesempatan untuk mendapatkannya.

Tapi rasanya seperti Euro 2020 sekarang atau tidak sama sekali untuk Setan Merah. Kesempatan terakhir mereka, dengan skuad ini dan dengan kedok ini, untuk membuat tanda mereka. Ada seluruh generasi yang telah belajar untuk melihat Belgia sebagai negara elit, tetapi begitu Martinez pergi dan bintang-bintang mereka memudar, ujian besar akan tetap seperti itu.


Anda dapat memperoleh dana bonus hingga Number 100 (atau setara dengan mata uang) dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.