Bagaimana Man City mengendalikan perburuan gelar?

Ketika Man City kalah 2-0 saat bertandang ke Tottenham November lalu, hanya sedikit orang yang mendukung mereka untuk menambah koleksi gelar Liga Premier mereka musim ini.

Gol dari Son Heung-min dan Giovani Lo Celso pada hari itu membuat pasukan Jose Mourinho naik ke puncak, sementara City berada di paruh bawah klasemen. Itu adalah posisi yang salah mengingat City memulai musim mereka lebih lambat dari sebagian besar rival mereka, tetapi 12 poin dari delapan pertandingan telah menjadi pengembalian yang mengecewakan untuk tim yang telah mencapai ketinggian yang luar biasa.

Kekalahan 5-2 dari Leicester City di minggu-minggu pembukaan menunjukkan kelemahan yang jelas di tim Pep Guardiola – mereka secara aneh kebobolan tiga penalti dalam kekalahan itu dari The Foxes – namun mereka sekarang unggul lima poin dari paket pengejaran dengan satu pertandingan di tangan .

Jadi bagaimana Man City menempatkan diri mereka di posisi terdepan untuk menambah koleksi gelar Liga Premier mereka? Berikut adalah 14 kemenangan beruntun di semua kompetisi yang mengubah musim City 2020-21.

Pertahanan yang kokoh – akhirnya

Hal terpenting bagi City dalam beberapa bulan terakhir adalah mereka akhirnya memiliki unit pertahanan yang andal lagi, untuk pertama kalinya sejak kepergian legenda klub Vincent Kompany.

Ruben Dias menandatangani kontrak setelah kekalahan Leicester itu dan, sampai selang beberapa saat melihatnya mengakui penalti melawan Liverpool, bek tengah senilai £ 62 juta itu tidak melakukan kesalahan. Memang, beberapa orang percaya Dias memiliki dampak yang sama besar pada City seperti penandatanganan Virgil van Dijk pada Liverpool ketika dia didatangkan dari Southampton.

Bersama Dias, John Stones bangkit kembali, dikaitkan dengan kepindahan dari City. Stones adalah orang buangan belum lama ini, tetapi sekarang tampaknya yakin untuk memenangkan kembali tempat Inggrisnya menjelang Euro.

Dias bukan hanya bek yang luar biasa. Dia juga seorang pemimpin dan itu adalah sesuatu yang City telah lewatkan sejak Kompany pergi. Man City hanya kebobolan dua kali dalam rangkaian 10 kemenangan liga berturut-turut mereka saat ini dan ketahanan di belakang tampaknya akan membawa mereka ke gelar Liga Premier lainnya.

Perubahan taktis

City jelas berada di puncak meski bermain tanpa striker sentral di banyak pertandingan musim ini. Guardiola telah menemukan formula kemenangan lain dengan perubahan taktis terbarunya yang sukses besar. Belenggu telah dilepas dan, bahkan tanpa playmaker kepala Kevin De Bruyne dalam beberapa minggu terakhir, City tidak bisa berhenti mencetak gol.

Rodri sekarang sebagian besar dipercaya untuk berpatroli di area di depan pertahanan dominan itu sendiri, dengan kepercayaan Guardiola pada Dias dan Stones di belakang memungkinkan orang lain untuk membuat kekacauan di lapangan. Penampilan mereka dengan absennya De Bruyne dan Aguero, yang secara umum dianggap sebagai dua pemain terbaik City, menunjukkan pentingnya para bek dalam sistem baru ini. Jika mereka bisa tetap fit setelah pasangan lincah itu kembali, tampaknya tak terelakkan bahwa gelar Liga Premier lainnya, atau bahkan gelar, bisa mengarah ke Man City.

Gol Gundogan

Penerima manfaat utama dari pelepasan rem tangan itu adalah pemain internasional Jerman Gundogan, yang merupakan pencetak gol terbanyak City musim ini dengan sembilan gol liga hingga saat ini. Gundogan mencetak dua gol dalam kemenangan 4-1 di Liverpool – ia juga gagal mengeksekusi penalti di babak pertama di Anfield – dan langkah cerdasnya yang terlambat ke kotak penalti terbukti sangat sulit bagi tim untuk dihentikan. Memang, pemain Jerman itu sekarang menjadi pesaing awal untuk penghargaan PFA Player of the Year.

Kecerdasan taktis Gundogan tidak pernah diragukan, tetapi ini adalah pertama kalinya dalam karirnya pemain berusia 30 tahun itu benar-benar produktif di depan gawang. Gundogan sebelumnya tampil hampir bersama Rodri dalam double-pivot, tetapi dia sekarang diizinkan bermain lebih jauh di atas lapangan. City jauh lebih baik untuk perubahan perannya itu.

Munculnya Foden

Sebagian besar tim akan melihat dampak besar jika mereka kehilangan pemain dengan kualitas De Bruyne selama beberapa minggu. Tapi bukan City – mereka punya Phil Foden. Penggemar City telah berteriak agar Foden diberi lebih banyak kesempatan untuk tampil mengesankan selama beberapa tahun meskipun masih muda, tetapi baru sekarang dia menjadi starter reguler untuk Guardiola.

Penampilan Foden di Anfield bisa dibilang penampilan individu yang luar biasa di Liga Premier musim ini, dengan pemain muda Inggris berkembang di berbagai posisi berbeda. Fleksibilitas yang diberikan oleh Foden, yang bisa bermain di salah satu sayap, di depan atau di lini tengah, memberi Guardiola banyak pilihan yang tidak dapat diprediksi dalam hal penamaan timnya.

Foden telah menyumbangkan lima gol dan tiga assist di Liga Premier musim ini tetapi angka-angka itu hanya menceritakan separuh cerita. Pemaafannya yang tidak bijaksana di Islandia, Foden menjadi bintang.

Batal menambah dimensi baru

Joao Cancelo membutuhkan waktu untuk menyesuaikan diri dengan kehidupan di City. Faktanya, belum lama ini ada spekulasi bahwa City akan berusaha mengurangi kekalahan mereka dari bek sayap Portugal itu.

Guardiola akan senang City mempertahankan kontrak £ 60 juta mereka karena dia semakin menjadi salah satu pemain paling berpengaruh mereka, di sisi mana pun dia berbaris. Selama karir manajerial Guardiola, dia sering menggunakan bek sayap di lini tengah dan Cancelo adalah terbaru dipercaya dengan peran ini.

Cancelo sering menyimpang ke area sentral dan menjadi sangat sulit bagi tim lawan untuk mengambilnya, dengan pemain berusia 26 tahun itu mencetak gol spektakuler dalam kekalahan terakhir dari West Brom, bagian dari 21 pertandingan tak terkalahkan yang tampaknya akan membawa Man. City meraih gelar Premier League.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.