Atletico Madrid menuju perairan yang belum dipetakan sebagai favorit La Liga

Diego Godin naik tertinggi di Camp Nou, dan berkompetisi dalam dongeng. Mungkin itu mengatakan lebih banyak tentang lanskap sepakbola Spanyol daripada sejauh mana Atletico Madrid sebenarnya dan peran mereka sebagai underdog, tetapi penyeimbang bek Uruguay melawan Barcelona pada Mei 2014 adalah momen untuk mengingat sekeliling Anda. Duopoli Blaugrana, yang dimiliki rival sekota Atleti, Real Madrid, telah dipatahkan.

Itu adalah keempat kalinya dalam 20 tahun tidak ada klub super Spanyol yang merebut gelar liga, tetapi belum pernah ceritanya begitu luar biasa. Diego Simeone, pelatih sepak bola yang paling gigih, bertekad, dan berlumuran darah, telah mengguncang elit, bulu-bulu yang kusut dengan gayanya yang jelek, fisik, dan tepat. Jarang ada tim yang memiliki pemimpin seperti ini; ‘El Cholo’ adalah konduktor orkestra dan, untuk musim itu lebih dari yang lain, seorang komandan di pinggir lapangan untuk suporter juga. Mereka akan mengaum ketika dia berkata untuk mengaum; ‘Cholismo’ sedang berkembang pesat, dan itu pasti terasa seperti sebuah agama. Kemiringan judul tampaknya datang entah dari mana; Atleti sedang membangun sesuatu yang istimewa – memenangkan Liga Europa 2012 dan mengalahkan Jose Mourinho di pertandingan terakhirnya sebagai manajer Real di final Copa Del Rey di Santiago Bernabéu setahun kemudian – tetapi mereka tidak memiliki hak untuk melakukan apa yang mereka lakukan.

Radamel Falcao, mungkin striker terbaik di dunia saat itu, dijual ke AS Monaco segera setelah kemenangan piala domestik, dan dia tidak segera diganti. Ini adalah klub dengan daftar panjang striker kelas dunia; Fernando Torres, Diego Forlan dan Sergio Agüero semuanya mendahului pemain Kolombia itu, tetapi Falcao tampil paling tangguh untuk digantikan. Diego Costa melangkah ke sepatunya; Pemain internasional Spanyol masa depan kelahiran Brasil itu tampaknya tidak terlalu hebat, rekor mencetak golnya tidak istimewa, tetapi dia mewakili semangat menggeram yang dicintai Simeone.

Dia keluar lapangan hari itu melawan Barcelona karena cedera hamstring, dan kembali terlalu cepat untuk final Liga Champions beberapa hari kemudian. Godin mencetak gol lagi di Lisbon, tapi Real menjadi lawan pada malam itu, memburu 10 gol merekath Mahkota Eropa. Ibu Atletico

d dipukul tetapi pukulan paling kejam di waktu tambahan. Sergio Ramos menyamakan kedudukan, dan mereka kemudian kalah 4-1 di menit akhir. Narasi khusus itu bukan milik Atletico, tetapi masih mensertifikasi Simeone sebagai pekerja ajaib.

Ada mentalitas pengepungan di tim itu, dibantu oleh tantangan mengamuk melawan dua klub terbesar di dunia pada saat itu, dengan pemain terbaik di dunia pada puncaknya dan kemampuan untuk menambahkan orang lain yang mungkin mereka inginkan.

Enam setengah tahun kemudian, Simeone dan Atletico Madrid kembali bertugas, tetapi keadaan dan tekanan di sekitar mereka sangat berbeda, dengan tidak ada satupun dari rival mereka sebelumnya yang dipecat. Setelah memainkan dua pertandingan lagi, Real meraih poin yang sama di puncak klasemen pada saat penulisan, setelah kemenangan di Derby Madrid baru-baru ini, dan Barcelona sedang berjuang untuk menghadapi tantangan kualifikasi Liga Champions yang koheren. Setelah finis kedua dalam dua musim terakhir, Atleti menjadi favorit menjelang jeda Natal. Jalan masih panjang dan meskipun ketabahan, tekad dan daya saing yang kuat adalah keunggulan dari tim Simeone, mereka belum pernah menemukan diri mereka di posisi ini sebelumnya; menetapkan standar, tidak menentangnya dan mencoba menggulingkan kemapanan. Kali ini, tidak akan ada gerakan populis

Tim Simeone belum mencapai puncak tahun 2014, dan telah ada titik nadir yang menyarankan bahwa mungkin sebentar lagi konduktor meninggalkan orkestranya. Itu tidak berarti belum ada kesuksesan untuk sementara waktu – kekalahan kedua di final Liga Champions dari Real pada tahun 2016 sulit untuk diterima tetapi mengesankan, sebelum mahkota Liga Europa lainnya dua tahun kemudian – tetapi ada tampilan baru bagi mereka. . Ketangguhan pertahanan masih menjadi daya tarik utama mereka, tetapi mereka mulai menyerang dengan cara yang jauh lebih bernuansa teknis. Costa pergi, bergabung dengan Chelsea, dan kembali lebih tua, lebih rentan cedera dan kurang konsisten, tetapi sama bullishnya seperti sebelumnya. Alvaro Morata juga ada di sana, produk akademi Real Madrid yang tidak pernah benar-benar bangkit sebelum menikmati waktu di Juventus, menyanjung untuk menipu sebagai pengganti Costa di Chelsea dan akhirnya menemukan Atleti. Tidak ada yang menjadi daya tarik bintang dalam beberapa tahun terakhir; pertama adalah Antoine Griezmann, yang bergabung dengan Barcelona pada 2019 dan digantikan oleh Joao Felix, bocah ajaib Portugis dari Benfica.

Felix membutuhkan waktu untuk menyelesaikannya tetapi kedatangan Luis Suarez baru-baru ini – karakter kuat lainnya dalam cetakan Simeone – telah membantu menginspirasi dia dan tim. Suarez memiliki tujuh gol musim ini, cara sempurna untuk membuktikan satu poin kepada Barcelona, ​​yang membuangnya sebagai bagian dari pembersihan yang lebih luas. Sejauh ini, ini telah berkembang dari krisis musim panas menjadi musim krisis bagi Ronald Koeman; hal yang tidak terpikirkan —- kegagalan untuk mencapai Liga Champions – masih jauh, tetapi mungkin saja. Barcelona telah menyaksikan kuburan klub elit sebelumnya, pada tahun 2003, yang menginspirasi era paling sukses mereka, tetapi AC Milan dan Manchester United adalah contoh yang lebih relevan tentang seberapa jauh elit bisa jatuh.

Terakhir kali, ketika Atletico Madrid memenangkan La Liga di Barcelona, ​​itu adalah pencapaian yang luar biasa, ajaib, dan menakjubkan. Kali ini, jika Simeone dapat melakukan trik yang sama lagi, itu akan menjadi kemenangan yang lebih terukur dan dakwaan yang menyedihkan karena persaingan yang menurun.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.