Apakah Manchester United sedang dalam perburuan gelar?

Penghancuran Crystal Palace 7-0 Liverpool pada hari Sabtu menjadi berita utama, karena favorit gelar Jurgen Klopp memastikan bahwa mereka akan duduk di puncak Liga Premier saat Natal untuk tahun ketiga berturut-turut. Namun rival sengit mereka, Manchester United, menghasilkan kemenangan pernyataan mereka sendiri pada hari Minggu dengan mengalahkan Leeds United dalam kemenangan 6-2, yang membawa The Red Devils ke posisi ketiga dalam klasemen. Apakah sekarang saatnya untuk menerima bahwa Manchester United baik dan benar-benar dalam perburuan gelar musim ini?

Rasanya seperti pertanyaan konyol untuk ditanyakan entah bagaimana. Jenis saran yang kemungkinan akan berakhir dengan mengejek GIF dan meme jika diajukan ke sudut yang salah dari Twitter sepakbola. Tetapi mengapa demikian? Mereka tetap menjadi kekuatan sepak bola, yang terus menghabiskan banyak uang untuk pemain terkenal dan yang, jika mereka memenangkan permainan, akan berada di posisi kedua dan hanya dua poin di belakang Liverpool yang dipuji secara luas. Jadi mengapa menghubungkan kata ‘Manchester United’ dan ‘perburuan gelar’ membuat Anda tersipu?

Untuk satu hal, ia menghadapi narasi yang sedang berlangsung di networking dan websites sosial bahwa musim Manchester United ini, dan pemerintahan Ole Gunnar Solsjkaer secara keseluruhan, berantakan. Setiap kerugian atau kemunduran yang diderita orang Norwegia itu disambut dengan lelucon’Ole’s in the wheel’ yang sinis dan lelah serta referensi tentang ketersediaan berkelanjutan Mauricio Pochettino. Untuk pengungkapan penuh, saya telah bersalah di masa lalu. Namun, apakah kita semua melakukan tindakan merugikan bagi Solskjaer?

Keluarnya mereka dari babak penyisihan grup Liga Champions adalah kekacauan yang tak terbantahkan dan menjelaskan suasana hati saat ini. Setelah memenangkan dua pertandingan pembukaan mereka, melawan PSG dan RB Leipzig, United berkonspirasi untuk kalah dari tim luar Istanbul Basaksehir. Itu adalah hasil yang akan membuat mereka perlu mengalahkan Prancis dari Jerman lagi, suatu prestasi yang akhirnya terbukti di luar mereka saat mereka merosot ke posisi ketiga dan aib Liga Europa.

Namun, di Liga Inggris ada Manchester United diam-diam merayap ke persaingan perebutan gelar dengan lebih dari sepertiga musim ini hilang dan, setelah kalah tiga dari enam pertandingan pembukaan mereka, sekarang dalam rekor tak terkalahkan dari tujuh. Enam dari tujuh adalah kemenangan, termasuk kekalahan terhormat dari Everton, Southampton, West Ham dan Leeds dengan hasil imbang melawan Manchester City.

Terlepas dari bentuk positif yang tak terbantahkan ini, Ole Gunnar Solskjaer menerima sedikit pujian musim ini, sedangkan Frank Lampard dan Jose Mourinho, khususnya yang terakhir, telah digambarkan jauh lebih baik meskipun lebih rendah di klasemen. Faktanya, United sekarang unggul empat poin dari Chelsea meskipun pengeluaran bersih sekitar # 80 juta lebih sedikit di musim panas. Bahkan para komentator dalam permainan Leeds pun melontarkan lirik tentang betapa berani Leeds dalam kekalahan daripada membayar United eyebrow support yang pantas mereka dapatkan untuk penampilan yang kejam dan menyerang.

Mungkin masalah dengan United adalah bahwa bahkan hasil positif mereka terasa amburadul, seperti kecenderungan mereka untuk tertinggal di awal pertandingan sebelum keluar dari masalah. Dalam tabel liga poin yang didapat dari posisi kalah, United akan duduk di tempat pertama dengan 18. Itu delapan lebih banyak dari Liverpool di posisi kedua. Faktanya, enam dari delapan kemenangan liga United sejauh musim ini telah diklaim setelah tertinggal.

Mereka juga telah mencetak delapan dari 28 gol liga mereka, hampir sepertiga, dalam 15 menit terakhir pertandingan, meningkatkan reputasi mereka sebagai tim yang suka mempersulit diri mereka sendiri. Namun, Sir Alex Ferguson, orang yang dibandingkan dengan setiap manajer Manchester United dan yang diidolakan Solsjkaer, terkenal karena gol-golnya yang terlambat. Frase’Fergie Time’ bahkan diciptakan untuk menjelaskan jumlah gol trauma time yang akan dicetak oleh timnya di United untuk keluar dari masalah. Jadi mengapa karakteristik ini dianggap sebagai kekuatan bagi satu manajer tetapi tampaknya dipandang sebagai kelemahan bagi yang lain?

Garis palsu lainnya berulang kali dijajakan soal kekuatan skuad United. Bangku mereka untuk kekalahan 6-2 dari Leeds adalah; Dean Henderson, Eric Bailly, Edinson Cavani, Mason Greenwood, Juan Mata, Nemanja Matic, Paul Pogba, Alex Telles dan Donny van der Beek. Bisakah Anda menyebutkan tim lain di dunia sepak bola dengan susunan pemain pengganti yang lebih kuat akhir pekan ini?

Selama ini, Manchester United adalah nama pertama yang disebut-sebut dalam perbincangan perebutan gelar. Mereka mendominasi sepakbola Inggris selama sebagian besar tahun 90-an dan 00-an dan kecemerlangan mereka dinormalisasi sedemikian rupa sehingga masih terasa aneh bahwa mereka telah tersendat begitu banyak dalam beberapa musim terakhir. Kutukan terbesar bagi manajer atau pemain Manchester United mana pun pada tahun 2020 adalah perbandingan anak tak terelakkan yang dibuat oleh jajaran anak laki-laki yang berserakan di seluruh websites (Keane, Neville, Scholes dll) dengan keadaan dulu. Namun, age Ferguson, Kelas’92 dan pemenang treble telah berakhir dan dunia harus terus maju.

Untuk masa yang akan datang, United ditakdirkan untuk dinilai berdasarkan tolok ukur yang ditetapkan pada waktu yang berbeda dalam sejarah mereka dan sampai mereka akhirnya kembali ke puncak sepak bola Inggris dan memenangkan Liga Premier, mereka mungkin tidak akan pernah melepaskan monyet itu dari punggung mereka. Ini mungkin tidak akan menjadi musim ini tetapi jangan tertipu oleh narasi yang sedang berlangsung, Manchester United bersuka ria dalam standing underdog mereka dan merupakan pesaing serius dalam perburuan gelar ini.


Anda bisa mendapatkan hingga # 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.