Allan Saint-Maximin membentuk berkah campuran untuk Tentara Toon

Phil Bardsley mengalami kilas balik. Newcastle United mengalahkan Burnley 1-0 pada hari Sabtu dan bek veteran itu baru saja menendang Allan Saint-Maximin dari belakang. Bagaimana dia menghindari pemesanan adalah dugaan siapa pun.

Ini adalah déjà vu untuk mantan bek Manchester United dan Sunderland; dia tahu semua tentang gagal menangani bakat Prancis yang lincah di St James ‘Park. Dalam Tyne-Wear Derby pada tahun 2012, ia mengalami waktu yang terik melawan Hatem Ben Arfa pada suatu sore yang membuatnya diejek oleh 52.000 pendukung Newcastle yang menuntut darah.

Kali ini, tribun kosong tetapi itu tidak membuat hidup Bardsley lebih mudah. Ben Arfa meninggalkan Tyneside sebagai pahlawan yang penuh teka-teki dua tahun kemudian, tetapi mantel penghibur flamboyan diambil oleh Saint-Maximin setelah kedatangannya yang bernilai £ 16 juta dari Nice pada musim panas 2019.

Dia telah membuka skor dalam apa yang kemudian menjadi kemenangan komprehensif 3-1 untuk Newcastle, yang juga termasuk assist di babak kedua untuk brace Callum Wilson yang pertama. Steve Bruce menghadapi pengawasan ketat atas pendekatan timnya dan gaya bermain sepanjang minggu, memutuskan yang terbaik untuk mengatasinya secara langsung dalam konferensi pers pra-pertandingannya. Untuk pujiannya, tim yang berbicara di lapangan untuknya dan membuat cetak biru bagaimana mereka seharusnya bermain di masa depan. Meskipun Anda tidak bisa menyalahkan Bruce jika semua yang dia katakan kepada timnya sebelumnya adalah “berikan kepada Allan”, itu adalah tingkat penguasaan yang menakjubkan yang ditampilkan olehnya.

Bardsley bukan satu-satunya pemain Burnley yang berjuang melawan pemain berusia 23 tahun itu. Dia diberi lisensi untuk menyebabkan malapetaka oleh Bruce dan tayangan ulang gerakan lambat dari serangan babak pertama, setelah melayang dari kiri dan mengarahkan tim tamu secara terpusat, sangat kejam terhadap Dale Stephens. Allan Saint-Maximin memutar dan membelok di tepi kotak dengan sangat mudah, membuat gelandang itu benar-benar bingung sebelum membuat Nick Pope lengah dengan tembakan tepat ke sudut.

Ada beberapa saat gugup di babak pertama; sepertinya insiden Bardsley bisa memaksanya keluar dari permainan. Dia baru saja kembali dari masalah pergelangan kaki yang dideritanya saat kalah dari Brighton-and-Hove Albion dua minggu sebelumnya. Tapi dia kembali ke lapangan terlambat sebelum restart dan mengambil tempat yang dia tinggalkan; ini bukanlah hal baru bagi suporter Newcastle yang menonton.

Daftar kritikus Bruce yang terus bertambah hampir tidak dapat melunakkan pendirian mereka secara penuh, terlepas dari keinginannya yang jelas untuk memanggil mereka. Masalah Newcastle semakin dalam, lebih dalam dari hasil tahun lalu atau lebih, meski tampil relatif baik di tabel liga dan kompetisi piala. Minggu lalu mereka mencapai perempat final Piala Carabao sebelum naik ke urutan keenam melawan Burnley, kesuksesan itu jarang dijamin di lapangan.

Tetapi statistik ini sejalan dengan tindakan ketika menggambarkan pengaruh Allan Saint-Maximin; Newcastle hanya menang sekali di liga tanpa dia di tim. Jelas jarang tim akan bermain bagus ketika dia tidak melakukannya.

Itu tidak berarti dia bersinar sepanjang waktu. Melawan Brighton, sebelum ditarik, ia secara komprehensif dikalahkan oleh bek sayap muda Tariq Lamptey, yang secara konsisten memanfaatkan kelemahan Saint-Maximin dalam kemauan dan naluri pertahanan. Ini adalah pertama kalinya dia menunjukkan sisi itu dalam permainannya dengan seragam Newcastle; sebagian karena Lamptey lebih cepat dan lebih berani darinya pada hari itu.

Namun, ini adalah respons yang sempurna; tegas dan tidak bisa dilewatkan. Newcastle hanya berhasil mendapatkan tawaran yang bagus untuk pemain dengan kemampuan terbaiknya karena sikap dan produk akhirnya telah dipertanyakan oleh pihak lain yang berkepentingan. Bos yang baik, Patrick Vieira, menyuarakan keprihatinannya sendiri dengan deras, tetapi Tyneside tidak melihat masalah seperti itu. Dia selalu tampil bahagia, fokus dan konsisten dengan gol dan assist.

Cedera menjadi satu-satunya noda dalam rekornya, bukan karena dia bisa berbuat banyak tentang itu. Permainannya eksplosif, jadi hamstringnya selalu rentan.

Begitu dia tiba, Allan Saint-Maximin mulai membuat dirinya disayangi oleh klub dan pendukungnya. Bahkan sebelum dia menendang bola, dia mengunjungi Newcastle West End Foodbank yang, dalam waktu normal, dapat ditemukan mengambil sumbangan di luar St James ‘Park pada hari pertandingan.

Ketika dia tidak meningkatkan komunitas yang diludahi di sekitarnya, dia secara teratur di Twitter dengan kejam menepis ejekan dari penggemar saingannya, yang digaungkan oleh ribuan pengikutnya sendiri. Saint-Maximin melampaui generasi mereka yang paling mencintainya; hampir tidak ada dari mereka yang akan menyadari bahwa ada keraguan atas kepribadian dan kualitasnya sejak awal.

Tidak mengherankan, kekhawatiran terbesar bagi mereka adalah ancaman transfer Allan Saint-Maximin dari Newcastle. Dia telah membuktikan dirinya di Liga Premier selama periode waktu yang baik sekarang dan pasti akan memendam ambisi bermain di Liga Champions, dan untuk Prancis, selama karirnya. Tidak ada yang akan iri padanya dengan prestasi itu, tetapi cara Newcastle membangun diri mereka sebagai klub di bawah Mike Ashley akan berarti tidak ada yang benar-benar santai tentang masa depan pemain.

Berbakat, para pemain muda telah lama dikontrak oleh Newcastle untuk berkembang dan meningkatkan nilainya sehingga siap dijual. Itu berarti minat apa pun, dari klub-klub terkait seperti Arsenal, Tottenham Hotspur dan Paris Saint-Germain, mungkin tidak menjadi beban bagi hierarki, melainkan didorong secara aktif.

Selain prospek menjadi kekuatan di Inggris dan akhirnya Eropa, para penggemar patah hati setelah tawaran yang dipimpin oleh Arab Saudi untuk membeli klub tersebut gagal karena mereka merasa itu menawarkan mereka kesempatan yang lebih baik untuk mempertahankan pemain top mereka. Tak perlu dikatakan, sebagian besar memikirkan Allan Saint-Maximin secara khusus.

Stereotipe dan klise sering digunakan untuk merendahkan dan menggurui pendukung sepak bola, khususnya yang ada di Newcastle. Tapi mereka selalu suka menonton pemain berjiwa bebas seperti Allan Saint-Maximin secara penuh. Dia memberi Phil Bardsley dan Burnley mimpi buruk tetapi penyamaran Newcastle saat ini berarti dia harus sering bermain seperti itu jika mereka ingin maju dalam waktu dekat.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.

Bagikan artikel ini