Akankah Southgate mengambil risiko Euro 2020 pada Jude Bellingham?

Ini merupakan dekade yang sulit bagi Birmingham City. Peringatan kemenangan Piala Carling mereka atas Arsenal pada 2011 berlalu pada akhir Februari. Pada hari itu di Stadion Wembley, sulit untuk memperkirakan kedalaman kesedihan dan kesengsaraan yang akan dialami klub di tahun-tahun berikutnya. Setelah hari-hari yang memabukkan itu, krisis keuangan, penangkapan kepemilikan, dan pengurangan poin menjadi hal biasa di St Andrews. Tidak banyak yang bisa diteriakkan dan bahkan musim ini, di bawah manajer baru Lee Bowyer, kemungkinan terdegradasi ke League One. Satu percikan cemerlang adalah kemunculan produk akademi berusia 16 tahun Jude Bellingham musim lalu.

Terlepas dari usianya, Bellingham mengambil alih Championship musim lalu dan segera berubah pikiran. Akademi Birmingham, yang sejak itu dibubarkan, telah menghasilkan pemain tetap Liga Premier seperti Nathan Redmond dan Che Adams di masa lalu, tetapi dengan cepat menjadi bukti bahwa Bellingham berada di level yang sama sekali berbeda. Dia memainkan 41 pertandingan Kejuaraan pada 2019/20, mencetak empat gol dan dua assist, cukup untuk menarik perhatian para elit.

Manchester United menunjukkan remaja itu, yang belum memahami apa pun di luar Birmingham, di sekitar tempat latihan mereka. Chelsea tertarik, sementara Arsenal dan Liverpool dihubungkan. Reputasi Borussia Dortmund untuk membina para pemain muda terbaik membuat nama mereka melonjak ke depan antrean. Contoh yang mereka berikan dengan Jadon Sancho, orang Inggris yang mereka petik dari Manchester City dan berubah menjadi superstar, adalah yang paling relevan.

Di Inggris, urutan kekuasaan sudah diterapkan untuk para pemain muda. Seringkali, mereka harus mendapatkan kesempatan dan menunggu giliran. Di Dortmund, menjadi jelas bahwa Jude Bellingham, seperti Sancho, akan segera diberi platform.

Dia telah bermain 22 kali di Bundesliga musim ini dan juga tidak asing dengan Liga Champions. Pendidikan yang dia terima telah mempercepat permainannya, seperti halnya Sancho. Meskipun dia tidak mencuri berita utama, yang lebih sering dicadangkan untuk Erling Haaland akhir-akhir ini, dia belajar dari eksposur yang kemungkinan besar tidak akan dia dapatkan di tempat lain di Inggris. Theo Walcott dan Gareth Bale berpaling sejak usia dini di Southampton, begitu pula Alex Oxlade-Chamberlain. Tak satu pun dari mereka dilemparkan langsung ke Tottenham Hotspur dan Arsenal masing-masing, dan ketika mereka mendapat kesempatan, butuh waktu untuk menangkapnya sepenuhnya.

Jika penundaan Kejuaraan Eropa satu tahun karena pandemi COVID-19 cocok untuk siapa pun, Jude Bellingham pasti cocok. Seandainya turnamen berlangsung sesuai rencana, itu akan menjadi terlalu dini baginya. Bahkan dia dan pelatihnya tidak akan menargetkannya. Tapi sungguh luar biasa apa yang bisa dilakukan beberapa bulan di klub progresif seperti Dortmund.

Tidak hanya Bellingham, yang akan berusia 18 tahun selama turnamen, kandidat asli untuk tempat di skuad Gareth Southgate, bisa dikatakan dia berada di posisi utama setelah dipanggil untuk skuad terbaru setelah melakukan debutnya tahun lalu.

Pepatah lama yang mengatakan bahwa ‘jika Anda cukup baik Anda cukup tua’ cenderung tidak melekat dengan baik di Inggris. Mungkin para penggemar di negara ini telah dibakar oleh keputusan Sven-Goran Eriksson untuk memasukkan Walcott yang berusia 16 tahun ke dalam skuadnya untuk Piala Dunia 2006. Kemungkinan besar, jika Jude Bellingham menerima telepon, perbandingan akan dibuat antara dulu dan sekarang.

Tetapi ada sejumlah perbedaan utama antara situasi Walcott dan Bellingham, melihat di luar fakta bahwa yang terakhir sudah ada di Inggris. Dimasukkannya Walcott tampaknya lebih tentang tontonan dan nilai kejutan daripada apa pun; Itu menjadi berita utama yang hebat dan membantu niat baik dalam membangun hingga musim panas di Jerman tetapi Eriksson tidak punya rencana untuk memainkannya sama sekali. Dia memilih token di depan pencetak gol yang benar-benar dalam bentuk seperti Darren Bent dan Jermaine Defoe.

Jika Jude Bellingham lolos, kemungkinan besar akan mengorbankan gelandang berbakat lain dengan banyak pengaruh – yang jumlahnya terus bertambah. Southgate telah menetapkan rencana untuk bermain dengan dua gelandang bertahan, yang berarti bahwa Bellingham akan menghadapi persaingan dari orang-orang seperti Jack Grealish, Phil Foden dan James Maddison dari Leicester City jika dia ingin melakukannya. Menilai dari bentuk, kebugaran dan pilihan terbaru, Maddison memiliki lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan jika dia ingin mencapai Euro 2020.

Fakta bahwa Southgate memiliki opsi untuk dipilih ketika datang ke gelandang yang dapat mengubah dan mengontrol permainan adalah hal yang sangat positif. Bellingham adalah salah satu yang paling berbudaya, penuh gaya, dan gesit yang dimilikinya dan, meskipun terlalu berlebihan untuk menyarankan dia akan mulai di pertandingan grup pertama, kebangkitannya yang meroket telah menempatkannya tepat dalam pertarungan.

Inggris mungkin enggan untuk mempercayai pemuda – Michael Owen dan Wayne Rooney menjadi pengecualian yang jelas – dan mungkin perjuangan Aidy Boothroyd dengan tim U-21 menunjukkan bahwa Jude Bellingham dapat berguna untuk pasukan pengembangan. Tetapi jika dia berhasil mencapai Euro, itu tidak akan menjadi tipu muslihat atau bahkan baginya untuk mendapatkan pengalaman. Dia akan siap berkontribusi.


Anda bisa mendapatkan hingga £ 100 (atau mata uang yang setara) dalam bentuk bonus dengan bergabung dengan Colossus dengan Bonus Pemain Baru kami. Klik di sini untuk bergabung dengan aksi.